VVD-Maashorst lijsttrekker Maarten Prinssen:

‘Ik verafschuw het instituut wethouder!’​

VVD-Maashorst lijsttrekker Maarten Prinssen:

Door Loek Borrèl

In de afgelopen twintig jaar heeft de VVD in de Udense politiek de plek ingenomen die voorheen decennialang de KVP/het CDA had, te weten de politieke macht waar het in de Udense politiek om draait. Had de partij in Jan Coenen en René Peerenboom twee flinke stemmentrekkers, in 2018 koos men verrassend voor caféhouder Maarten Prinssen, een keuze die nogal wat wenkbrauwen deed optrekken. De VVD verloor de gemeenteraadsverkiezingen, maar werd toch tot het pluche geroepen. Maarten Prinssen nam de wethouderszetel en weer moesten veel mensen hieraan wennen.

‘Maarten, hoe is het je in de afgelopen 3,5 jaar als wethouder vergaan?’
‘Bijzonder, maar zeker niet zonder slag of stoot. Vooral in het begin moest ik heel erg wennen aan het bedrijf dat het gemeentehuis is. Het is een spel tussen bestuur, raad, media en de inwoners van de gemeente. Daar moest ik een balans in vinden. Ik ben een open en transparant mens, heb de tong los zitten. Ik ben niet van de moeilijke woorden, en niet van de moeilijke teksten lezen. Ik heb liever dat men het me verteld hoe de dingen gaan. De ambtelijke wereld, dat is iets waar ik ook aan heb moeten wennen. Maar op je vraag terug te komen, na 3,5 jaar gaat het me goed af. Ik ben het bijna leuk gaan vinden. Als je op mijn leeftijd (56) iets kan betekenen voor de Udense bevolking, je eigen mensen, waar we geboren en getogen zijn, dan is een rol als wethouder gewoon leuk. Je kan dan namelijk iets betekenen voor deze mensen.’

 

Conflicten

‘Natuurlijk, heb ik ook zo mijn conflictjes gehad met de burgemeester en het college. Na drie maanden wethouderschap wilde ik het bijltje erbij neerleggen. “‘Dit gaat het niet worden”, heb ik tegen hun gezegd. Ik ben eerst Maarten Prinssen en daarnaast ook nog wethouder en niet andersom. Ik wil gewoon als Maarten Prinssen naar een feest kunnen van een vriend, als die dan ook voorzitter is van de rugbyvereniging en dan in de sportkantine het feest geeft. Maar de burgemeester vond dit lastig. Als wethouder geef je dan goedkeuring aan een privéfeestje in een sportkantine. Daar heb ik gewoon niet bij stilgestaan en zo wil er ook niet mee omgaan. Ik wil gewoon mijn beste maat feliciteren. Dan houdt het voor mij op. Dus ik ga gewoon naar een vriend of vriendin toe om deze te feliciteren tijdens mijn wethouderschap. En dat moet maar gewoon kunnen.’
‘En echt, het wethouderschap is leuk geweest en daarom wil ik er nog wel vier jaar aan vastplakken. Hoewel ik het instituut wethouder verafschuw en eigenlijk zo snel mogelijk zou willen afschaffen.’

 

Van lijsttrekker naar het wethouderschap

‘Dat betekent dus nog vier jaren?’
‘Met mijn leeftijd denk ik dat ik het zeker nog vier jaar kan doen. Over vier jaar kijken we weer verder. Daarom wil ik nogmaals lijsttrekker zijn voor de VVD en als we weer meedoen aan de nieuwe coalitie, dan wil ik weer de wethouderszetel namens de VVD bezetten. Ik vind, als je voor het wethouderschap gaat, dan neem jij je verantwoordelijkheid en gaat de kar trekken. Ik wil niet, zoals bij andere partijen de kar trekken en dan een ander wethouder laten worden. Maar dat is natuurlijk ieders keuze.’
‘Als de VVD niet aan de coalitie mee gaat doen, gaan we de oppositie in en kijk ik wel om naar iets anders. Want in de raad ga ik niet zitten. Als ik geen wethouder word, dan mogen ze iemand anders zoeken voor de opengevallen raadszetel.’
‘Ik heb voormalige wethouders gezien die in de raad plaatsnamen, maar dat is zo lastig. Ze hebben zoveel kennis vergaard als wethouder en moeten dan later het (eigen) werk gaan toetsen als raadslid. Het wethouderschap geeft je zoveel dossierkennis en inhoud mee, daar kan je als raadslid, met een heel beperkte positie, weinig mee. Daar wordt je niet vrolijk van. Voor mij hoeft dat niet. Dan geef ik liever de zetel aan talent, die politiek kan groeien als raadslid.’

 

Achteraf: een coalitieakkoord zonder lef

‘De coronacrisis en de gemeentelijke fusieperikelen kenmerkten de aflopende periode. Hoe acteerde jij hierin?’
‘Ja, je moet weten dat dit college politiek onervaren was. Franko van Lankvelt (CDA) en Gijs van Heeswijk (Jong Uden) hadden natuurlijk wel raadservaring en Gijs ook enkele maanden ervaring als wethouder, maar Ingrid Verkuijlen (GeWoon Uden) en ik hadden geen enkele politieke ervaring. Als ik achteraf kijk hadden we dan ook een coalitieakkoord dat niet uitblonk van lef. Weinig durf.’

 

Werken voor en met de nieuwe kernen

‘Waar ik wel benieuwd naar ben is het werken voor de nieuwe kernen. Daar komt toch nogal wat bij. Gebieden en mensen die ik niet ken. Zo’n Schaijk en Reek, als ik daar bij Herperduin de hond uitlaat, dan denk ik ‘hier moet ik straks ook iets van vinden’. Zeeland is iets anders. Zit in ons dna. Mijn grootmoeder is er een van Bongers, café Zuid. We kenden Zeeland, Morgenzon, Kobus, Bacchus, noem maar op.’
‘Niets verkeerds over Landerd, maar als ik de agenda’s van de collegevergadering naast elkaar leg , dan zijn daar echt verschillen. Ik ben dan ook nieuwsgierig hoe dat gaat lopen in een fusie tussen een kleine en grote gemeente. Als dadelijk de voetbalclub uit Schaijk gaat zeggen dat wat Udi ’19 krijgt, toch ook voor hen beschikbaar moet zijn. Dat kunnen dan mooie discussies worden.’
‘We hebben bij de harmonisatie van de twee gemeenten voorop gesteld dat de inwoners van de beide gemeenten geen nadeel mogen hebben bij de fusie. Er zullen zeker kleine en grotere dilemmaatjes ontstaan waarbij mensen bij het gemeentelijke loket gaan staan en zullen zeggen ‘betaal maar meer’. Bijvoorbeeld toeristenbelasting, die men in Landerd betaalt en die mogelijkerwijs voor de fusiegemeente gaat gelden. Of de toeslag bij zorgverzekeringen, waar Landerd maar twee tarieven kent en Uden bijvoorbeeld weer drie. Dat gaat voor de nieuwe gemeente een extra uitgave worden van zo’n € 27.000,=., maar de inwoner heeft er voordeel bij.’

 

Het sociale domein

‘Je had het net over een coalitieakkoord zonder lef. Wat bedoel je daar eigenlijk mee?’
‘Als coalitie hebben we de afgelopen jaren veel gerealiseerd dat we in het akkoord ook hadden aangekondigd. Er had voor mij veel meer ambitie in mogen zitten, tandje erbij zou ik zeggen. In plaats van nu 90% gerealiseerd te hebben, had ik veel liever in de afgelopen vier jaar gezegd dat ik door corona en de fusie 70% gerealiseerd zou hebben, maar toch meer hijskranen in de gemeente geplaatst zou hebben. En dan bedoel ik niet alleen fysieke hijskranen, maar zaken waar we nog meer mee bezig zijn, waar we aan bouwen. Bijvoorbeeld in het sociale domein, waar mijn portefeuille grotendeels uit bestaat, draai ik een netwerk van voorzieningen in de Bogert en in Melle, wat mij betreft zou dat in elke wijk al moeten zijn uitgerold. Het nadenken over de rol van gebiedsplatforms. We moeten weer terug naar de wijkgebouwen. Die gebiedsplatforms zijn zeker wel een aanspreekpunt voor de bewoners in die gebieden. Maar de vraag is of het werkt. Er zijn veel verschillen tussen de gebiedsplatforms zoals deze opereren daar zou wat mij betreft veel meer aandacht voor moeten zijn, hoe organiseren we burgerparticipatie beter?’
‘Maak morgen weer wijkraden, die verantwoording dragen voor de wijk en voor haar inwoners. Maar maak weer fysieke gebouwen met mensen, waar de buurt weer gehoord en gezien wordt. We moeten kijken naar de noden van zo’n wijk. Als er in een bepaalde wijk veel eenzaamheid is, dan moeten wij ervoor zorgen dat er meer activiteiten komen voor die mensen in de wijk. Dat ze ergens terecht kunnen om een praatje te maken, een hapje te eten en om activiteiten te doen. Misschien geldt dit niet voor andere wijken, maar hebben die weer andere aandachtspunten, waar we als gemeente ondersteunend in kunnen zijn.’

 

Tegen de bureaucratie

‘Ik heb een hekel aan die AHOED’s. Dan zitten er tien huisartsen onder één dak en krijg je steeds weer een nieuw gezicht voor je. Die huisartsen zijn vertrouwenspersonen voor de patiënten. Tegenwoordig moet de huisarts steeds op het schermpje krijgen wie ze nu weer voor zich hebben en welke diagnose gesteld moet worden. De band tussen huisarts en patiënt wordt steeds minder. Dat kan niet.’
‘Ik was twee weken wethouder, had ik een vergadering in De Schakel. Kom ik een oude bekende tegen achter de bar en vraagt ze of ik een afspraak heb, want ze kan deze niet in de agenda vinden. Nee, ik wil gewoon even buurten. Nou, dat kon zomaar niet, dan zouden er meer mensen gewoon naar binnen lopen en om een bakkie koffie vragen. Werd daarom naar boven gestuurd. Kom ik weer beneden, vraagt ze of ik kwam namens de gemeente of namens de wijkraad. Anders kan ze de koffie niet noteren.’
‘Het is allemaal zo bureaucratisch. Wanneer een KBO een zaaltje afhuurt om een spel te spelen en dat moeten doen in een kleine ruimte waar ze net met zijn allen terecht kunnen, terwijl er een grotere zaal leeg staat, dan vraag ik je toch. Die wijkgebouwen moeten er voor de mensen zijn. De buurt moet binnen kunnen lopen, een gratis bakkie koffie krijgen, krantje kunnen lezen en een spelletje doen.’
‘Ik houd erover op, voordat ik boos word. Ik word schijtziek van al dat geregel in ons land. Als ik in het bos loop, is er een paadje voor te wandelen, een paadje voor hondenbezitters, een rijwielpaadje, enz. En alles moet vermeden worden. Als men vroeger een koe tegen kwam, liep men er gewoon even omheen. Niet zeuren. Nee, de grazers zouden wel eens… gewoon voorbij lopen. Echt, het wordt in ons land alleen maar erger. Helligers zegt regelmatig tegen me “rustig aan, je kunt niet alles in één keer veranderen”.’

 

Wethouder voor iedere inwoner

‘Maarten, ik moet nu toch wel kwijt: ‘Wat is de VVD’er in je?’…’
‘Ja, Spencer Zeegers roept dat ook al tegen me. Maar ik ben een liberaal, een ondernemer. Ik voel me goed bij die club. Als ik al die oranje jasjes weer zie, vind ik dat toch iets hebben. Twee keer per jaar worden wij, bestuurders van de VVD, naar Den Haag gehaald door de VVD fractie voor een broodje en dan met de benen op tafel praten over wat ons in de gemeenten bezighoudt. Maar ik ben ook gewoon een Udenaar, die er voor de mensen is. Ja, voor de ondernemers, maar ook voor iedere andere Udenaar of ie nu uit de Bogert komt of uit Uden Zuid. Ik ben wethouder voor iedere inwoner.’

 

Een strak rechts verkiezingsprogramma?

‘Maarten, toch even terugkomen op dat verkiezingsprogramma van je partij. Het is een strak rechts programma, eigenlijk volledig gericht op de ondernemers. Als ik naar je luister en ik hoor het ook van raadsleden en mensen uit mijn omgeving, dan vraag ik me echt af of je dit programma wel kan trekken?’
‘Ik weet goed wat in het programma staat… Maar, Loek, ik ben een liberaal en dat vul ik in zoals ik denk dat het hoort. Mensen weten me te vinden, veel mensen zullen me kennen. Ik kan slecht “nee” verkopen. Wil met de mensen in gesprek zijn. Ook zorgen dat hun problemen een bevredigende oplossing krijgen.’
‘Weet je, alle partijen hebben in hun programma staan dat ze in gesprek moeten met de bewoners. Ik doe dit altijd. Moet geen belofte zijn. Moet je gewoon doen. Na de verkiezingen zul je zien dat van deze belofte weinig over zal zijn.’
‘Mijn vrouw zegt regelmatig tegen me dat ze bij mij niet op de eerste plaats staat. Kan wezen, maar ik heb het niet zo op de eerste, tweede, of derde plek. Als een ondernemer denkt dat die altijd bij mij op één staat… daar ben ik te weinig liberaal voor. Als morgen iemand mij belt met een probleem, ondernemer of niet, dan staat die bij mij op het platform. Daar praat ik mee en is dan voor mij de eerste gesprekspartner. Daar maak ik echt geen verschil in.’

 

De komende vier jaar

‘Ik moet toch even je de vraag stellen ‘wat je van de komende vier jaar verwacht’? Jullie hebben het over ‘bouwen, bouwen, bouwen’. Hoe pak je dat aan?’
‘Nou, we moeten eerst de verkiezingsuitslag afwachten. Maar als we weer mee gaan doen, dan is de vraag of ik op het sociaal domein blijf of ga schuiven in de coalitie. De “VVD”-post financiën moet je niet aan mij geven, ik wil iedereen rijk maken. Maar kijk je naar de vier poppetjes die nu het college vormen met Helligers, dan zijn we weer vier jaar gegroeid en zit er potentie in. Het CDA schuift twee kandidaat wethouders naar voren en dan is de vraag wie kiezen ze en wat is dan de juiste portefeuille voor deze kandidaat.’
‘Ik heb de portefeuille sociaal domein, zeker door het uitstekende voorwerk van voormalige wethouders Sultan Gunal en Gerrit Overmans, verder kunnen ontwikkelen. Ik wil dat wat we daar hebben neergezet niet zomaar wordt afgebroken.’

 

De eerste gemeente zonder wethouders?

‘Ik heb in het college gezegd of we de eerste gemeente in Nederland zullen zijn die afscheid nemen van wethouders. Wat bedoel je, afscheid nemen van wethouders? Mensen, luister, we hebben hier een gemeente met een budget van € 130 miljoen per jaar en dat wordt hier gedaan door een ex-kinderjuffrouw, een ex-kastelein/theaterdirecteur, iemand die op een blauwe maandag bij de IND heeft gewerkt en een meneer die vertegenwoordiger is geweest van mengvoeders. We zijn gek!!!’
‘Ik zou twee bestuurders zoeken: één technische, met een financiële achtergrond en een commerciële man. Die komen niet voor dat salaris uit hun bed, die kosten 2,5 ton. Die krijgen 10 jaar om de gemeente Maashorst daar te brengen wat het moet zijn. En laten we nou bezig zijn met wat wel mogelijk is. Een trein komt er nooit niet. Die snelfietspaden zorgen ervoor dat je straks sneller bij het station van Oss bent dan dat ooit een trein van Uden naar Oss er is.’
‘Ik zal niet mijn zin krijgen en er zullen weer wethouders worden gekozen, maar we moeten eigenlijk profielen van bestuurders klaar hebben liggen.’

 

De gemeente Maashorst heeft hét

‘Op je vraag terug te komen wat we de komende vier jaar moeten doen? Dat we de drie kernen, Zeeland, Reek en Schaijk omarmen en dat we samen de nieuwe gemeente nog mooier maken. Want we hebben hét in deze gemeente. We zijn financieel gezond, hebben een ziekenhuis, een bruisend centrum, een goede infrastructuur, cultuur, groen, volop recreatie, sport. Echt, de nieuwe gemeente staat er goed op. ‘
‘Ik zou van het Bevrijdingspark een Stadspark willen maken. Beter verlicht, de witte Boerderij een serre als een theehuis. De Pauluskerk moet open en beter geïntegreerd zijn. Sport moet in dat stadspark uitgebreid worden. 3×3 – basketballveld, skatebaan aanpassen, noem maar op. En niet van al die ondoorzichtige paadjes en gangetjes, die voor de buitenwacht niet zichtbaar zijn.

 

In de porseleinkast

‘Maarten, de grote crises voor de nabije toekomst, wonen en klimaattransitie. Naast de nog voortwoekerende coronacrisis en de eenwording van Landerd/Uden. Wat gaan we ermee doen?’
‘Bouwen moeten we, maar al bij de start van de nieuwe coalitie meteen aangeven wat we willen, hoe we het willen aanpakken en wanneer we klaar zijn. Ik ben voor een wethouder specifiek voor wonen, maar dan moeten alle radertjes in de ambtenarij ook gaan draaien. Wij, op de gemeente, bestuurders en ambtenaren moeten iedereen bij elkaar brengen en zorgen voor de noodzakelijke voorwaarden. Anders lukt het niet. We moeten gaan besturen! De ambtelijke wereld is niet stroperig, maar wij, de bestuurders. We zijn niet kordaat genoeg. Praten teveel. We hebben bestuurders nodig, die over twee weken tegen de ambtenaar zegt “waar zijn we met de vorderingen?” Ik wil dat er slagen gemaakt worden.’
‘Er was een ambtenaar die in coronatijd afscheid nam. Door de omstandigheden geen feestje of receptie. Kon ik niet mee leven. Heb hem op mijn kamer uitgenodigd met de burgemeester en toch een mooi afscheid gegeven. Vraag ik aan hem wat hem in zijn diensttijd het meest is bijgebleven. “Jij”, zegt die zonder aarzelen. Een ondernemer wethouder op het sociaal domein. Paniek in de tent. Vergadering belegd. Wat moeten we met een ondernemer op het sociaal domein? Zegt het hoofd “we gaan slagen maken en ik leer hem wel tot 10 tellen.” Echt gebeurd.’
‘Ik kan als bestuurder zo door de porseleinkast alles aan stukken lopen, maar ’s avonds zet ik het allemaal weer netjes terug. Ik wil weten waarom ambtenaren denken dat hun adviezen de juiste zijn. Leg het me maar uit. Ik kan dan mijn conclusies trekken. Laat er maar reuring ontstaan.’
‘Mijn opa was een echte PvdA’er. “Je bent geen VVD’er, je bent er een van mijn”, zei die dan. Weet je, ik was een fan van Bolkenstein. Die zei ook wat Wilders en Baudet zeggen, maar Bolkenstein hanteerde altijd de menselijke maat en pakte dat netjes in. Bolkenstein is de premier die we nooit hebben mogen hebben. Toen ben ik me voor politiek gaan interesseren. En ben eerlijk, mijn vriendjes zaten bij de VVD. En dat is wel zo gezellig. Maar ik ben in de eerste plaats een Udenaar. Uden zit in mijn hart, de mensen in Uden zitten in mij. Zet me niet neer in Maastricht of waar dan ook. Ik zou er doodongelukkig zijn.’

 

Geen burgemeester

‘Is dit je laatste kunstje in de politiek?’
Loek, burgemeester, dan is de cirkel wel een beetje rond. Maar burgemeester in Uden, nee, dat zou ik niet kunnen. Ik sta tussen de Udenaren, niet erboven. Wil altijd met de mensen uit de wijken praten. De portefeuille van de Burgemeester heeft niet mijn ambitie.’

 

Geen energietransitie voor VVD Maashorst

‘Maarten, wat ik in het verkiezingsprogramma van de VVD mis. Niets, maar dan ook werkelijk niets over de energietransitie? Wat gaan we ermee doen?’
‘Niets, Loek, ik vind al die plannen wat betreft klimaatbeheersing, energietransitie en dergelijke een onmogelijke zaak. Te grote aanpassingen waarvan we niet weten wat het oplevert. Ik maak me zorgen over de zonnepanelen, de windmolens, noem maar op. Belangrijk is dat de natuur in de nieuwe gemeente behouden blijft. Daar moeten wij onze eerste zorg in stellen. Daarom zeggen we er maar niets over in het programma.’

 

Zwaan kleef in aan

‘Laatste vraag, Maarten, gemeenten mogen zich bij de gemeente Uden/Landerd aansluiten. Is het niet samen met andere gemeenten?’
‘Ja, we staan open voor verdere samenwerkingen en aaneensluitingen. De hoop was natuurlijk altijd dat ook Bernheze zich bij ons aan zou sluiten. Dat is niet gelukt. Was nog te vroeg. Misschien in een later stadium. Of bijvoorbeeld Nistelrode naar deze gemeente en Heesch naar Oss. Boekel misschien bij ons aansluiten. Het kan allemaal nog in de toekomst. De fusie Uden/Landerd is niet een eindig proces. We staan open naar anderen.’

 

‘Als men vroeger een koe tegen kwam, liep men er gewoon even omheen. Niet zeuren. Nee, de grazers zouden wel eens…’

Lees hier meer over het verkiezingsprogramma van de VVD-Maashorst

 
Lees ook het interview met VROUW Maashorst lijsttrekker Christa van de Langenberg
Lees ook het interview met PARTIJvdSPORT Maashorst lijsttrekker Anne Marie van Duivenboden
Lees ook het interview met Voor de Dorpen lijsttrekker Harold van den Broek
Lees ook het interview met FVD Maashorst lijsttrekker Janco Bethlehem
Lees ook het interview met Jong Maashorst Lijsttrekker Gijs van Heeswijk
Lees ook het interview met Maashorst Vooruit Lijsttrekker Jeroen van den Heuvel
Lees ook het interview met GeWoon Uden lijsttrekker Ruud Geerders
Lees ook het interview met Maashorst Vooruit Lijsttrekker Jeroen van den Heuvel
Lees ook het interview met PRO lijsttrekker Cock de Jong
Lees ook het interview met SP lijsttrekker Ton Segers
Lees ook het interview met UdenPlusLanderd lijsttrekker Tinie Kardol
Lees ook het interview met CDA lijsttrekker Maurits van den Bosch
Lees ook het interview met GroenLinks Landerd-Uden lijsttrekker Genoveef Lukassen

Schrijf je in voor de nieuwsbrief!

En krijg het boek

‘zoete inval. Als in Uden de pot kookt, bloeit de vriendschap.’

cadeau.

Boek Zoete Inval

Lijsttrekker Jong Maashorst Gijs van Heeswijk:

‘De klimaatcrisis gaat het leven van onze kinderen en kleinkinderen volledig in de greep houden’

Lijsttrekker Jong Maashorst Gijs van Heeswijk:

Door Loek Borrèl

Jong Uden zit sinds 1998 in de Udense gemeenteraad. Bijna bij elke gemeenteraadsverkiezing na 1998 wist de lokale partij het zetelaantal te vermeerderen. In 2002 leverde Jong Uden zijn eerste wethouder in de persoon van Marnix Bakermans, de huidige burgemeester van Landerd. Ook in de opvolgende colleges behield Jong Uden de wethouderszetel. Deze wordt sinds mei 2017 ingevuld door Gijs van Heeswijk. Hij zal bij de komende verkiezingen de lijst van Jong Maashorst gaan ‘trekken’. De partij hoopt op woensdag 24 november a.s. minimaal de vijf zetels in de raad te behouden.

‘Gijs, laat ik eerst zeggen dat het verkiezingsprogramma van Jong Maashorst me erg heeft verrast. Heb het vergeleken met het programma van 2018 en het beeld van Jong Uden bij mij heeft, maar het lijkt wel of Jong Maashorst een gedaantewisseling heeft doorgemaakt. Het programma ademt een licht progressief, misschien wel “links” karakter uit. Een beetje meer D66, een flinke vleug Volt, zonder natuurlijk het Europese verhaal van die nieuwkomer in de landelijke politiek.’
‘Het is grappig dat je het opmerkt. Ik zal je iets vertellen. Enige tijd geleden sprak in met Marnix Bakermans in de zijlijn van weer zo’n fusiebijeenkomst. We hadden het over van alles en nog wat, maar ook over de ontwikkelingen van “zijn” geesteskind “Jong Uden”. Hoewel hij nog (slapend) lid is van onze partij, bekende hij dat hij zich niet herkende in de politieke richting die de partij is ingeslagen. Hij vond de partij ‘te rechts’ geworden, te veel een ‘ondernemerspartij’. Voor mij was dat een belangrijk signaal. Hoewel ik als wethouder een eigen mandaat heb en me binnen het coalitieakkoord ruim voldoende politiek kan uiten, ervaar ik ook dat Jong Uden/Jong Maashorst zich meer dient te profileren op sociaal terrein, klimaat, verduurzaming, vergroening. Dat zijn toch thema’s die jongeren tegenwoordig aanspreken. In gesprekken met jongeren, met de achterban, hoor je ook deze geluiden. Als schrijver van het nieuwe verkiezingsprogramma ben ik dan ook met deze thema’s gaan werken en heb zeker ook gekeken naar de ideeën van partijen als Volt, die een interessante kijk hebben en waar veel jongeren zich mee kunnen identificeren. En ja, er zijn altijd punten die ik graag zou willen veranderen, die het dan niet halen. Maar het verkiezingsprogramma straalt Gijs van Heeswijk uit, straalt Jong Maashorst uit en ik hoop ook een grote groep kiezers uit Maashorst.’

 

De impact van corona

‘Gijs, je bent nu bijna vier jaar wethouder in Uden. Hoe heb jij jezelf als wethouder kunnen profileren?’
‘Laat ik vooropstellen dat het mij vooral niet te doen is om zelf in beeld te komen. Ik hoef geen schouderklopjes voor datgene dat ik doe. Ook borstklopperij is mij vreemd. Ik vind het veel belangrijker dat we als coalitie zaken voor elkaar krijgen. Dat er resultaten geboekt worden. Dit gezegd hebbende, had ik – zeker als het gaat om de coronatijd – een portefeuille die bol stond van de taken die direct van doen hadden met deze pandemie: volksgezondheid, onderwijs, economie, jeugd, maar ook evenementen, kermis en markten en toerisme en recreatie. Het waren allemaal werkzaamheden die direct gelinkt zijn met de pandemie. Beslissingen die in Den Haag worden genomen, dienen vertaald te worden naar de plaatselijke omstandigheden. Dan zit je weer in gesprek met het onderwijs en kinderopvang over het sluiten van scholen/kinderopvanglocaties en de consequenties ervan, dan praat je met vertegenwoordigers van de gezondheidzorg over stringente maatregelen. Je moet besluiten om evenementen en een kermis af te gelasten of zoals dit jaar beperkt toegankelijk te maken. Dat betekent vele telefoontjes en overleggen met horeca en winkeleigenaren over sluitingen, dan weer beperkingen, het toezicht erop, maatregelen dat de horeca niet omvalt of dat winkels het bijltje erbij neer moeten leggen. Ik zeg het nu in een kort tijdbestek, maar je bent als bestuurder gewoon constant in touw om zoiets groots, onvoorziens en vooral uniek verschijnsel mede in te dammen. Wij waren de eerste gemeente in Noordoost-Brabant die direct maatregelen nam ten aanzien van corona. We hebben noodleningen verstrekt en we hebben centrumondernemers, de horeca, sportverenigingen en culturele instellingen fors financieel gecompenseerd. Andere gemeenten in de regio hebben met ons contact opgenomen, hoe wij dit georganiseerd hebben, om dit vervolgens in hun eigen gemeente te implementeren.’
‘Natuurlijk doe ik dat niet alleen. Het is de verantwoordelijkheid van het college, met ambtenaren, een meewerkende raad, maar vooral ook al die mensen in Uden, het zorgpersoneel, het onderwijspersoneel, de ondernemers, en vooral ook de begripvolle bevolking, die het allemaal mogelijk moet maken dat we van dat covid-19 virus verlost worden.’

 

De fusie en andere bestuur perikelen

‘Maar naast de coronacrisis hebben we ook een fusie tot stand weten te brengen. Twee verschillende culturen, twee gemeenten die het in gelijkwaardigheid voor elkaar hebben gekregen om in zo’n moeilijke tijd de fusie rond te krijgen. Ik blijf dat toch een prestatie vinden.’
‘Tegelijkertijd gaat het “gewone” bestuurswerk gewoon door. De herinrichting van de Marktstraat is een feit geworden, als ook de herinrichting van de Land van Ravensteinstraat. We hebben de wachtlijsten in de jeugdzorg weggewerkt, er is nieuwbouw van 4 scholen gerealiseerd, de leegstand in het winkelcentrum is tot stilstand gebracht. We creëren nieuwbouwprojecten, nog niet voldoende, maar we bouwen! En zo kan ik nog wel meer resultaten benoemen die door dit college is gerealiseerd.’

 

Met vallen en opstaan

‘Let wel, een college dat met vallen en opstaan is begonnen. Waarvan twee van de vier wethouders geen enkele politieke ervaring hadden, waarvan alleen ik een aantal maanden eerder wethouder was geworden en waarvan de burgemeester de enige was die in Uden al langere tijd bestuurder was.’
‘Als je dan de afgelopen 3,5 jaar overziet, dan vind ik dat we het als college en als politiek niet slecht vanaf hebben gebracht. En dan hoef ik echt niet gecomplimenteerd te worden, maar mag ik hopen dat de mensen ons belonen met een goede verkiezingsuitslag.’

 

Bouwen, bouwen, bouwen

‘Gijs, wetende dat de coronacrisis nog niet ten einde is en dat de fusie van Landerd en Uden nog in de kinderschoenen staat, dat de volgende crises alweer in aantocht zijn of al een aantal jaren voort sluimeren: de klimaatcrisis en de wooncrisis. Hoe staat Jong Maashorst in de wooncrisis?’
‘Bouwen! Bouwen! Bouwen! Zou ik zeggen. Maar ook met een concreet woningbouwprogramma. De wooncrisis voelt men meer in de grote steden dan op het platteland. Als college zullen we meer de regie in handen moeten nemen om te bouwen. Starterswoningen, sociale huurbouw, koopwoningen in het tussensegment. We moeten alles aangrijpen om mensen de mogelijkheid te bieden betaalbaar en goed te kunnen wonen. Dat we ook kijken naar de woonvormen. Ouderen en jongeren samen laten wonen in bijvoorbeeld het gemeentehuis in Zeeland. Het veel meer mogelijk maken van doorstroming in de kernen. Ouderen, die hun eengezinswoning willen in eigen familie- of kennissenkring inruilen voor een appartement in de buurt, maar ook woonvormen die nu in opgang zijn. Tiny housing projecten bijvoorbeeld. Belangrijk is dat woningbouw toekomstgericht is, dus verduurzaming en energieneutraal. Niet afwachten, maar zo mogelijk direct realiseren.

 

Aandacht voor de klimaatcrisis

‘Over verduurzaming gesproken, het verkiezingsprogramma heeft ook zeer ruime aandacht voor de klimaatcrisis. Jullie deinzen er niet voor terug om uitdrukkelijk te kiezen voor kringlooplandbouw, vergroening van particulier en gemeente, faciliteren van groenprojecten, het aanspreken van agrariërs, ondernemers en inwoners op hun gedrag in deze. Hoe wil Jong Maashorst dit bereiken?’
‘De klimaatcrisis is nu al een crisis die ons leven, maar zeker die van onze kinderen en kleinkinderen, volledig in de greep gaat houden. De toekomstverachtingen zijn alarmerend. Hoewel wij de crisis niet zullen oplossen, kunnen wij op allerlei manieren een bijdrage leveren om de klimaatcrisis het hoofd te bieden. Jong Maashorst hoort uit de achterban, maar ook in gesprekken met inwoners uit beide gemeenten, dat klimaat voor veel van hen belangrijk is. Veel mensen dragen al hun steentje bij: afvalscheiding, meer aandacht voor vergroening van de eigen tuin, minder gebruik van energiebronnen, zonnepanelen op het dak. We willen als partij het verschil maken als het gaat om verduurzaming, vergroening, energietransitie. Als gemeente moeten we initiatieven op dit terrein ondersteunen, moeten we buurten, wijken, kernen faciliteren die verantwoording nemen voor hun leefomgeving. We pakken de milieu- en stankoverlast stevig aan. Megastallen zijn uit den boze. Boeren die alternatieven hebben voor de intensieve veeteelt ondersteunen we. Agrarische ondernemers die willen stoppen, moeten we een perspectief bieden. We moeten om tafel met stoppende boeren om een fatsoenlijk perspectief te bieden voor de lege stallen die achterblijven.’

 

Natuurgebied De Maashorst

‘Natuurgebied De Maashorst is de levensader voor de gemeente. Mensen genieten enorm van al dat natuurschoon. De wisenten die er grazen, dat is toch prachtig. Zij zijn echt geen last voor de wandelaar, de fietser of voor wie dan ook. De Maashorst is een uniek stuk groen, daar moeten we zuinig op zijn. Toerisme en recreatie vinden wij mogelijk, maar alleen binnen de grenzen van een goed natuurbeleid.’
‘Verder willen we meer doen aan duurzaam vervoer, stadsparken, moestuinen in wijken en kernen en ondersteunen we initiatieven die gericht zijn op verduurzaming, vergroening en klimaatbeheersing.’
‘We willen dat Maashorst het groen intact houdt en waar nodig het verdwijnen van groen waar mogelijk hersteld, dan wel elders compenseert. Echt, als het aan Jong Maashorst ligt, wordt de nieuwe gemeente een voorloper in de aanpak van de klimaatcrisis.’

 

De Maashorstapp

‘Het verkiezingsprogramma van Jong Maashorst belooft veel voor de toekomst. Jullie willen de sociale cohesie versterken op velerlei terreinen, in de buurten, de wijken, de kernen. Plekken creëren waar mensen elkaar kunnen ontmoeten, in het uitgaansleven, plaatselijke festiviteiten, andersoortige activiteiten, heel veel buurtbenkskes en dan introduceren jullie ook nog de “Maashorstapp”. Wat willen jullie met deze app?’
‘We willen met deze app alles dat de nieuwe gemeente Maashorst mooi en gezellig maakt, door de gebruiker kan worden geraadpleegd. Het moet een app worden waarin we Maashorst promoten. Waar men kan recreëren, wanneer men ergens terecht kan, waar men op een makkelijke manier een plek kan bemachtigen in een van de vele horecagelegenheden in onze gemeente. Waar activiteiten worden aangekondigd, hoe je aan bijvoorbeeld deelfietsen kan komen, wanneer de elektrische auto’s beschikbaar zijn. Het moet een ‘gemaks-app’ zijn, die je raadpleegt wanneer je gewoon wil weten wat er zich afspeelt in Maashorst. Het is een app die je op je mobiel kan plaatsen, maar je hoeft het natuurlijk niet. Gewoon een dienstverlening aan de Maashorstse bevolking en de bezoekers van onze gemeente. En mensen die problemen hebben met de app, hoeven deze natuurlijk niet op hun mobiel te plaatsen.’

 

De toekomst van de nieuwe gemeente

‘Gijs, hoe ziet je de toekomst van de nieuwe gemeente tegemoet?’
‘Positief, hoewel we nog een lange weg te gaan hebben om al onze verschillen overboord te gooien en echt één gemeente worden. Dat zal echt nog wel tot irritaties leiden, maar we moeten dat kunnen oplossen. Elkaar respecteren, open staan voor de diversiteit aan meningen en de wil hebben om het project te doen slagen. Bovendien staan we open om in de toekomst ook met andere gemeenten/kernen het gesprek aan te gaan over fusies. Daar is nu nog geen sprake van, maar je moet inspelen op toekomstige ontwikkelingen, ook bij je buren. En voor mij blijft: ook al heet het straks gemeente Maashorst, een Udenaar zal zeggen dat hij in Uden woont, een Schaijkenaar in Schaijk en iemand uit ’t Oventje blijft iemand uit ’t Oventje.’

 

De inclusieve samenleving

‘Tenslotte Gijs, jullie spreken over een inclusieve samenleving. Maar het moet me toch van het hart, en dat geldt voor alle politieke partijen die meedoen aan de komende verkiezingen, het is ‘wit, wit, en wit’ wat men kan kiezen. Bij Jong Uden staat er welgeteld één persoon met een niet-westerse achtergrond op een niet-verkiesbare plek. Het lijkt wel of de partijen niet weten hoe belangrijk het voor deze groep mensen is dat er rolmodellen opstaan om hen het vertrouwen te geven dat ze erbij horen. Ik denk dat zo’n 10% van de toekomstige gemeente een niet-westerse achtergrond gaat hebben.’
‘Daar heb je volkomen gelijk in. We hebben een mooie lijst van jong en ouder, vrouw en man, maar het is waar en terecht dat je een punt plaatst. Ali Akdeniz staat bij ons op no. 12. Ik had hem graag hoger gehad. Jong Maashorst de afgelopen tijd ook inspanningen verricht om meer jongeren uit deze groepen te bereiken, maar de belangstelling was en is minimaal. Dit betekent dat we voor de komende periode harder moeten trekken om een betere afspiegeling van de nieuwe gemeente te krijgen in onze uitingen.’

 

‘We willen met deze app alles dat de nieuwe gemeente Maashorst mooi en gezellig maakt, door de gebruiker kan worden geraadpleegd.’

Lees hier meer over Jong Maashorst?

 
Lees ook het interview met VROUW Maashorst lijsttrekker Christa van de Langenberg
Lees ook het interview met PARTIJvdSPORT Maashorst lijsttrekker Anne Marie van Duivenboden
Lees ook het interview met Voor de Dorpen lijsttrekker Harold van den Broek
Lees ook het interview met FVD Maashorst lijsttrekker Janco Bethlehem
Lees ook het interview met VVD-Maashorst lijsttrekker Maarten Prinssen
Lees ook het interview met Maashorst Vooruit Lijsttrekker Jeroen van den Heuvel
Lees ook het interview met GeWoon Uden lijsttrekker Ruud Geerders
Lees ook het interview met PRO lijsttrekker Cock de Jong
Lees ook het interview met SP lijsttrekker Ton Segers
Lees ook het interview met UdenPlusLanderd lijsttrekker Tinie Kardol
Lees ook het interview met CDA lijsttrekker Maurits van den Bosch
Lees ook het interview met GroenLinks Landerd-Uden lijsttrekker Genoveef Lukassen

Schrijf je in voor de nieuwsbrief!

En krijg het boek

‘zoete inval. Als in Uden de pot kookt, bloeit de vriendschap.’

cadeau.

Boek Zoete Inval