Lijsttrekker Jong Maashorst Gijs van Heeswijk:

‘De klimaatcrisis gaat het leven van onze kinderen en kleinkinderen volledig in de greep houden’

Lijsttrekker Jong Maashorst Gijs van Heeswijk:

Door Loek Borrèl

Jong Uden zit sinds 1998 in de Udense gemeenteraad. Bijna bij elke gemeenteraadsverkiezing na 1998 wist de lokale partij het zetelaantal te vermeerderen. In 2002 leverde Jong Uden zijn eerste wethouder in de persoon van Marnix Bakermans, de huidige burgemeester van Landerd. Ook in de opvolgende colleges behield Jong Uden de wethouderszetel. Deze wordt sinds mei 2017 ingevuld door Gijs van Heeswijk. Hij zal bij de komende verkiezingen de lijst van Jong Maashorst gaan ‘trekken’. De partij hoopt op woensdag 24 november a.s. minimaal de vijf zetels in de raad te behouden.

‘Gijs, laat ik eerst zeggen dat het verkiezingsprogramma van Jong Maashorst me erg heeft verrast. Heb het vergeleken met het programma van 2018 en het beeld van Jong Uden bij mij heeft, maar het lijkt wel of Jong Maashorst een gedaantewisseling heeft doorgemaakt. Het programma ademt een licht progressief, misschien wel “links” karakter uit. Een beetje meer D66, een flinke vleug Volt, zonder natuurlijk het Europese verhaal van die nieuwkomer in de landelijke politiek.’
‘Het is grappig dat je het opmerkt. Ik zal je iets vertellen. Enige tijd geleden sprak in met Marnix Bakermans in de zijlijn van weer zo’n fusiebijeenkomst. We hadden het over van alles en nog wat, maar ook over de ontwikkelingen van “zijn” geesteskind “Jong Uden”. Hoewel hij nog (slapend) lid is van onze partij, bekende hij dat hij zich niet herkende in de politieke richting die de partij is ingeslagen. Hij vond de partij ‘te rechts’ geworden, te veel een ‘ondernemerspartij’. Voor mij was dat een belangrijk signaal. Hoewel ik als wethouder een eigen mandaat heb en me binnen het coalitieakkoord ruim voldoende politiek kan uiten, ervaar ik ook dat Jong Uden/Jong Maashorst zich meer dient te profileren op sociaal terrein, klimaat, verduurzaming, vergroening. Dat zijn toch thema’s die jongeren tegenwoordig aanspreken. In gesprekken met jongeren, met de achterban, hoor je ook deze geluiden. Als schrijver van het nieuwe verkiezingsprogramma ben ik dan ook met deze thema’s gaan werken en heb zeker ook gekeken naar de ideeën van partijen als Volt, die een interessante kijk hebben en waar veel jongeren zich mee kunnen identificeren. En ja, er zijn altijd punten die ik graag zou willen veranderen, die het dan niet halen. Maar het verkiezingsprogramma straalt Gijs van Heeswijk uit, straalt Jong Maashorst uit en ik hoop ook een grote groep kiezers uit Maashorst.’

 

De impact van corona

‘Gijs, je bent nu bijna vier jaar wethouder in Uden. Hoe heb jij jezelf als wethouder kunnen profileren?’
‘Laat ik vooropstellen dat het mij vooral niet te doen is om zelf in beeld te komen. Ik hoef geen schouderklopjes voor datgene dat ik doe. Ook borstklopperij is mij vreemd. Ik vind het veel belangrijker dat we als coalitie zaken voor elkaar krijgen. Dat er resultaten geboekt worden. Dit gezegd hebbende, had ik – zeker als het gaat om de coronatijd – een portefeuille die bol stond van de taken die direct van doen hadden met deze pandemie: volksgezondheid, onderwijs, economie, jeugd, maar ook evenementen, kermis en markten en toerisme en recreatie. Het waren allemaal werkzaamheden die direct gelinkt zijn met de pandemie. Beslissingen die in Den Haag worden genomen, dienen vertaald te worden naar de plaatselijke omstandigheden. Dan zit je weer in gesprek met het onderwijs en kinderopvang over het sluiten van scholen/kinderopvanglocaties en de consequenties ervan, dan praat je met vertegenwoordigers van de gezondheidzorg over stringente maatregelen. Je moet besluiten om evenementen en een kermis af te gelasten of zoals dit jaar beperkt toegankelijk te maken. Dat betekent vele telefoontjes en overleggen met horeca en winkeleigenaren over sluitingen, dan weer beperkingen, het toezicht erop, maatregelen dat de horeca niet omvalt of dat winkels het bijltje erbij neer moeten leggen. Ik zeg het nu in een kort tijdbestek, maar je bent als bestuurder gewoon constant in touw om zoiets groots, onvoorziens en vooral uniek verschijnsel mede in te dammen. Wij waren de eerste gemeente in Noordoost-Brabant die direct maatregelen nam ten aanzien van corona. We hebben noodleningen verstrekt en we hebben centrumondernemers, de horeca, sportverenigingen en culturele instellingen fors financieel gecompenseerd. Andere gemeenten in de regio hebben met ons contact opgenomen, hoe wij dit georganiseerd hebben, om dit vervolgens in hun eigen gemeente te implementeren.’
‘Natuurlijk doe ik dat niet alleen. Het is de verantwoordelijkheid van het college, met ambtenaren, een meewerkende raad, maar vooral ook al die mensen in Uden, het zorgpersoneel, het onderwijspersoneel, de ondernemers, en vooral ook de begripvolle bevolking, die het allemaal mogelijk moet maken dat we van dat covid-19 virus verlost worden.’

 

De fusie en andere bestuur perikelen

‘Maar naast de coronacrisis hebben we ook een fusie tot stand weten te brengen. Twee verschillende culturen, twee gemeenten die het in gelijkwaardigheid voor elkaar hebben gekregen om in zo’n moeilijke tijd de fusie rond te krijgen. Ik blijf dat toch een prestatie vinden.’
‘Tegelijkertijd gaat het “gewone” bestuurswerk gewoon door. De herinrichting van de Marktstraat is een feit geworden, als ook de herinrichting van de Land van Ravensteinstraat. We hebben de wachtlijsten in de jeugdzorg weggewerkt, er is nieuwbouw van 4 scholen gerealiseerd, de leegstand in het winkelcentrum is tot stilstand gebracht. We creëren nieuwbouwprojecten, nog niet voldoende, maar we bouwen! En zo kan ik nog wel meer resultaten benoemen die door dit college is gerealiseerd.’

 

Met vallen en opstaan

‘Let wel, een college dat met vallen en opstaan is begonnen. Waarvan twee van de vier wethouders geen enkele politieke ervaring hadden, waarvan alleen ik een aantal maanden eerder wethouder was geworden en waarvan de burgemeester de enige was die in Uden al langere tijd bestuurder was.’
‘Als je dan de afgelopen 3,5 jaar overziet, dan vind ik dat we het als college en als politiek niet slecht vanaf hebben gebracht. En dan hoef ik echt niet gecomplimenteerd te worden, maar mag ik hopen dat de mensen ons belonen met een goede verkiezingsuitslag.’

 

Bouwen, bouwen, bouwen

‘Gijs, wetende dat de coronacrisis nog niet ten einde is en dat de fusie van Landerd en Uden nog in de kinderschoenen staat, dat de volgende crises alweer in aantocht zijn of al een aantal jaren voort sluimeren: de klimaatcrisis en de wooncrisis. Hoe staat Jong Maashorst in de wooncrisis?’
‘Bouwen! Bouwen! Bouwen! Zou ik zeggen. Maar ook met een concreet woningbouwprogramma. De wooncrisis voelt men meer in de grote steden dan op het platteland. Als college zullen we meer de regie in handen moeten nemen om te bouwen. Starterswoningen, sociale huurbouw, koopwoningen in het tussensegment. We moeten alles aangrijpen om mensen de mogelijkheid te bieden betaalbaar en goed te kunnen wonen. Dat we ook kijken naar de woonvormen. Ouderen en jongeren samen laten wonen in bijvoorbeeld het gemeentehuis in Zeeland. Het veel meer mogelijk maken van doorstroming in de kernen. Ouderen, die hun eengezinswoning willen in eigen familie- of kennissenkring inruilen voor een appartement in de buurt, maar ook woonvormen die nu in opgang zijn. Tiny housing projecten bijvoorbeeld. Belangrijk is dat woningbouw toekomstgericht is, dus verduurzaming en energieneutraal. Niet afwachten, maar zo mogelijk direct realiseren.

 

Aandacht voor de klimaatcrisis

‘Over verduurzaming gesproken, het verkiezingsprogramma heeft ook zeer ruime aandacht voor de klimaatcrisis. Jullie deinzen er niet voor terug om uitdrukkelijk te kiezen voor kringlooplandbouw, vergroening van particulier en gemeente, faciliteren van groenprojecten, het aanspreken van agrariërs, ondernemers en inwoners op hun gedrag in deze. Hoe wil Jong Maashorst dit bereiken?’
‘De klimaatcrisis is nu al een crisis die ons leven, maar zeker die van onze kinderen en kleinkinderen, volledig in de greep gaat houden. De toekomstverachtingen zijn alarmerend. Hoewel wij de crisis niet zullen oplossen, kunnen wij op allerlei manieren een bijdrage leveren om de klimaatcrisis het hoofd te bieden. Jong Maashorst hoort uit de achterban, maar ook in gesprekken met inwoners uit beide gemeenten, dat klimaat voor veel van hen belangrijk is. Veel mensen dragen al hun steentje bij: afvalscheiding, meer aandacht voor vergroening van de eigen tuin, minder gebruik van energiebronnen, zonnepanelen op het dak. We willen als partij het verschil maken als het gaat om verduurzaming, vergroening, energietransitie. Als gemeente moeten we initiatieven op dit terrein ondersteunen, moeten we buurten, wijken, kernen faciliteren die verantwoording nemen voor hun leefomgeving. We pakken de milieu- en stankoverlast stevig aan. Megastallen zijn uit den boze. Boeren die alternatieven hebben voor de intensieve veeteelt ondersteunen we. Agrarische ondernemers die willen stoppen, moeten we een perspectief bieden. We moeten om tafel met stoppende boeren om een fatsoenlijk perspectief te bieden voor de lege stallen die achterblijven.’

 

Natuurgebied De Maashorst

‘Natuurgebied De Maashorst is de levensader voor de gemeente. Mensen genieten enorm van al dat natuurschoon. De wisenten die er grazen, dat is toch prachtig. Zij zijn echt geen last voor de wandelaar, de fietser of voor wie dan ook. De Maashorst is een uniek stuk groen, daar moeten we zuinig op zijn. Toerisme en recreatie vinden wij mogelijk, maar alleen binnen de grenzen van een goed natuurbeleid.’
‘Verder willen we meer doen aan duurzaam vervoer, stadsparken, moestuinen in wijken en kernen en ondersteunen we initiatieven die gericht zijn op verduurzaming, vergroening en klimaatbeheersing.’
‘We willen dat Maashorst het groen intact houdt en waar nodig het verdwijnen van groen waar mogelijk hersteld, dan wel elders compenseert. Echt, als het aan Jong Maashorst ligt, wordt de nieuwe gemeente een voorloper in de aanpak van de klimaatcrisis.’

 

De Maashorstapp

‘Het verkiezingsprogramma van Jong Maashorst belooft veel voor de toekomst. Jullie willen de sociale cohesie versterken op velerlei terreinen, in de buurten, de wijken, de kernen. Plekken creëren waar mensen elkaar kunnen ontmoeten, in het uitgaansleven, plaatselijke festiviteiten, andersoortige activiteiten, heel veel buurtbenkskes en dan introduceren jullie ook nog de “Maashorstapp”. Wat willen jullie met deze app?’
‘We willen met deze app alles dat de nieuwe gemeente Maashorst mooi en gezellig maakt, door de gebruiker kan worden geraadpleegd. Het moet een app worden waarin we Maashorst promoten. Waar men kan recreëren, wanneer men ergens terecht kan, waar men op een makkelijke manier een plek kan bemachtigen in een van de vele horecagelegenheden in onze gemeente. Waar activiteiten worden aangekondigd, hoe je aan bijvoorbeeld deelfietsen kan komen, wanneer de elektrische auto’s beschikbaar zijn. Het moet een ‘gemaks-app’ zijn, die je raadpleegt wanneer je gewoon wil weten wat er zich afspeelt in Maashorst. Het is een app die je op je mobiel kan plaatsen, maar je hoeft het natuurlijk niet. Gewoon een dienstverlening aan de Maashorstse bevolking en de bezoekers van onze gemeente. En mensen die problemen hebben met de app, hoeven deze natuurlijk niet op hun mobiel te plaatsen.’

 

De toekomst van de nieuwe gemeente

‘Gijs, hoe ziet je de toekomst van de nieuwe gemeente tegemoet?’
‘Positief, hoewel we nog een lange weg te gaan hebben om al onze verschillen overboord te gooien en echt één gemeente worden. Dat zal echt nog wel tot irritaties leiden, maar we moeten dat kunnen oplossen. Elkaar respecteren, open staan voor de diversiteit aan meningen en de wil hebben om het project te doen slagen. Bovendien staan we open om in de toekomst ook met andere gemeenten/kernen het gesprek aan te gaan over fusies. Daar is nu nog geen sprake van, maar je moet inspelen op toekomstige ontwikkelingen, ook bij je buren. En voor mij blijft: ook al heet het straks gemeente Maashorst, een Udenaar zal zeggen dat hij in Uden woont, een Schaijkenaar in Schaijk en iemand uit ’t Oventje blijft iemand uit ’t Oventje.’

 

De inclusieve samenleving

‘Tenslotte Gijs, jullie spreken over een inclusieve samenleving. Maar het moet me toch van het hart, en dat geldt voor alle politieke partijen die meedoen aan de komende verkiezingen, het is ‘wit, wit, en wit’ wat men kan kiezen. Bij Jong Uden staat er welgeteld één persoon met een niet-westerse achtergrond op een niet-verkiesbare plek. Het lijkt wel of de partijen niet weten hoe belangrijk het voor deze groep mensen is dat er rolmodellen opstaan om hen het vertrouwen te geven dat ze erbij horen. Ik denk dat zo’n 10% van de toekomstige gemeente een niet-westerse achtergrond gaat hebben.’
‘Daar heb je volkomen gelijk in. We hebben een mooie lijst van jong en ouder, vrouw en man, maar het is waar en terecht dat je een punt plaatst. Ali Akdeniz staat bij ons op no. 12. Ik had hem graag hoger gehad. Jong Maashorst de afgelopen tijd ook inspanningen verricht om meer jongeren uit deze groepen te bereiken, maar de belangstelling was en is minimaal. Dit betekent dat we voor de komende periode harder moeten trekken om een betere afspiegeling van de nieuwe gemeente te krijgen in onze uitingen.’

 

‘We willen met deze app alles dat de nieuwe gemeente Maashorst mooi en gezellig maakt, door de gebruiker kan worden geraadpleegd.’

Lees hier meer over Jong Maashorst?

 
Lees ook het interview met VROUW Maashorst lijsttrekker Christa van de Langenberg
Lees ook het interview met PARTIJvdSPORT Maashorst lijsttrekker Anne Marie van Duivenboden
Lees ook het interview met Voor de Dorpen lijsttrekker Harold van den Broek
Lees ook het interview met FVD Maashorst lijsttrekker Janco Bethlehem
Lees ook het interview met VVD-Maashorst lijsttrekker Maarten Prinssen
Lees ook het interview met Maashorst Vooruit Lijsttrekker Jeroen van den Heuvel
Lees ook het interview met GeWoon Uden lijsttrekker Ruud Geerders
Lees ook het interview met PRO lijsttrekker Cock de Jong
Lees ook het interview met SP lijsttrekker Ton Segers
Lees ook het interview met UdenPlusLanderd lijsttrekker Tinie Kardol
Lees ook het interview met CDA lijsttrekker Maurits van den Bosch
Lees ook het interview met GroenLinks Landerd-Uden lijsttrekker Genoveef Lukassen

Schrijf je in voor de nieuwsbrief!

En krijg het boek

‘zoete inval. Als in Uden de pot kookt, bloeit de vriendschap.’

cadeau.

Boek Zoete Inval

PRO lijsttrekker Cock de Jong:

‘Het zou geweldig zijn als iedere inwoner zich over een paar jaar helemaal thuis voelt in de gemeente Maashorst.’​

PRO lijsttrekker Cock de Jong:

Door Loek Borrèl

Zowel linkse als progressieve politiek is in Uden nooit goed van de grond gekomen. Pas eind jaren zeventig, behaalde een combinatie van linkse en progressieve partijen één zetel in de Udense raad. Zo nu en dan scoorden partijen als de PvdA en D66 meer dan één zetel, maar echt een doorbraak van progressieve politiek? Nou nee … Vanuit links heeft eigenlijk alleen de SP de afgelopen dertig jaar een groot aantal zetels weten te vergaren, om in een enkel geval zelfs uit te groeien tot de grootste partij in de Udense gemeenteraad. Met de nieuwe fusiegemeente kunnen de inwoners bij de komende verkiezingen stemmen op PRO. Een progressieve samenwerking tussen de Landerdse partij Progressief Landerd en de Udense partijen D66 en PvdA. Cock de Jong zal de lijst aanvoeren. Hij is in de huidige raadsperiode burgerraadslid van D66.

‘Wie is Cock de Jong? Een echte Udenaar?
‘Nee, ik ben geboren en getogen in Schiedam. Daar heb ik mijn lagere en middelbareschooltijd doorlopen. Vervolgens ben ik bouwkunde en daarna weg- en waterbouwkunde gaan studeren. Via mijn werk ben in Brabant terechtgekomen. Het bedrijf waarvoor ik destijds werkte, zocht iemand voor haar vestiging in Brabant. Voorwaarde was dan wel dat ik dan naar de regio zou verhuizen. Samen met mijn vriendin – nu mijn vrouw – ben ik in Schijndel terechtgekomen. Een aantal jaren later zijn wij verhuisd naar Uden. Tegenwoordig ben ik als directeur werkzaam voor een organisatie waar producten ontwikkeld, gefabriceerd en geïnstalleerd worden voor “het veilig werken op hoogte”, met bedrijven in Eindhoven en Helmond.’

 

Inburgering

‘Inmiddels ben ik verknocht geraakt aan Uden. Een mooie, gezellige gemeente omringd door schitterende natuur. Mijn vrouw en ik fietsen en wandelen graag in de regio en genieten steeds weer van nieuwe “ontdekkingen”. Vooral door onze kinderen – we hebben twee dochters, inmiddels 21 en 24 jaar oud – kwamen we via de buurt, school en verenigingen al snel in contact met andere ouders. Zo zijn we hier ingeburgerd. Een grappige bijkomstigheid was dat we in Schiedam allebei lid waren van de plaatselijke carnavalsvereniging. Niet iets waar Schiedam om bekend staat. Toen we in Brabant kwamen wonen, beleefden we wel een ander soort carnaval. Veel grootser, veel meer gedragen door het dorp en de hele bevolking. Uden heeft veel te bieden, heeft goede mogelijkheden om te recreëren en ligt op korte afstand van steden als Eindhoven, Den Bosch en Nijmegen. Onze oudste dochter is in Nijmegen gaan studeren en is daar blijven hangen, ook al studeert ze nu in Rotterdam. Zij zal waarschijnlijk niet snel terugkeren naar Uden. Maar voor ons voldoet Uden aan onze wensen. De jongste is inmiddels klaar met haar studie in Breda en aan het werk in Veghel. Zij woont nu weer thuis in Uden.’

 

Stichting OranjeRijk Uden

‘Sinds juli 2019 ben ik voorzitter van Stichting OranjeRijk in de Udense Flatwijk. Een van de meest diverse wijken van de gemeente. Mensen die vaak achter hun voordeur leven, die de Nederlandse taal niet altijd machtig zijn. Een wijk ook waar vele maatschappelijke problemen samenvloeien. Als stichting werken we hard aan het verbeteren van de leefbaarheid in de wijk: het welzijn, de zorg en de economische status. Verbinding tussen al die verschillende mensen, jong, oud en met verschillende culturele achtergronden, is daarbij heel belangrijk. We willen kleine en grotere initiatieven in de wijk ondersteunen en mensen kansen bieden. Ouderen in de wijk kunnen in wijkcentrum De Balans ontspanning vinden, samen eten en gezellig buurten. En ook voor de jeugd is er veel te doen. Door corona zijn het afgelopen jaar veel van onze wensen weliswaar gesneuveld, de wijkbewoners blijven positief en ervaren dat alles langzaamaan weer gezellig op gang komt. Wat we daar als bestuur – samen met onze vaste krachten en alle vrijwilligers – bereiken is hartverwarmend. Het sociaal domein kende ik nog niet zo goed, maar door OranjeRijk heb ik in een paar jaar tijd veel ervaring opgedaan en bijgeleerd. En die kennis en ervaring kan ik ook in de politiek weer goed gebruiken.’

 

Een groeiende rol

‘Ben jij een politiek dier? Iemand die van jongs af aan al met politiek bezig is geweest?’
‘Ik volgde altijd al wel de landelijke politiek, maar ben mezelf er pas later actief mee gaan bezighouden. Je ontmoet mensen die in de gemeenschap actief zijn en dan gaat het ook wel eens over de plaatselijke politiek. Dat heeft ervoor gezorgd dat ik lid ben geworden van D66. Via D66 kwam ik in gesprek Frank Kersten, die van 2014-2018 fractieleider van D66 in de gemeenteraad van Uden was. Dan merk je dat je ideeën hebt die gedeeld worden. Je wordt opgemerkt en neemt de stap om actief te worden binnen de raadsfractie. Ik heb eerst een aantal jaren in de steunfractie gezeten om de laatste 3 jaar als burgerraadslid voor D66 te fungeren. Recent heb ik tijdens het zwangerschapsverlof van onze fractievoorzitter haar taken als raadslid overgenomen.’

 

De schaduw van corona en de fusie

‘Corona en de fusie overschaduwden het ‘normale’ raadswerk. Hoe heb je dit ervaren?’
‘Dat het online vergaderingen nu weer minder wordt, vind ik niet heel erg. Het is toch een wat meer onpersoonlijke manier van vergaderen, hoewel ik het in de afgelopen anderhalf jaar soms juist soms ook als erg praktisch heb ervaren. Maar het raadswerk is niet alleen je standpunt oplepelen. Het is ook met elkaar in gesprek zijn, elkaars standpunten vergelijken, zo nodig samen optrekken in de raad. Dan is fysiek vergaderen toch een stuk prettiger, met meer interactie.’
‘De fusie is vooral het onderwerp geweest waarover zowel ambtenaren als raadsleden van beide gemeenten, samen met andere inwoners, stichtingen en maatschappelijk organisaties de laatste tijd – in visie- en werkgroepen – met elkaar in gesprek gingen. Ik heb dat heel nauwlettend gevolgd en waar mogelijk bijeenkomsten bijgewoond. Om mee te denken, mij te laten informeren en om mee te praten.’

 

Centrumvisie Uden van PRO

‘Als commissielid Ruimte, Economie en Financiën heb ik vanuit D66 mijn inbreng mogen hebben in de centrumvisie van Uden. Dat is een belangrijk dossier voor onze gemeente. Bijvoorbeeld hoe de inrichting van de Markt er in de toekomst uit moet komen te zien. Of we meer evenementen op de markt moeten toestaan. De relatie horeca en winkelend publiek. De leegstand in het centrum, al is die in Uden gelukkig relatief laag. De afweging die we moeten maken tussen recreëren en parkeren. Dan hoop je dat het college en de gemeenteraad goed naar de toekomst kijken en vooruitstrevend handelen. En dan vinden wij het als D66 toch teleurstellend dat het gemeentebestuur erg veel oor heeft gehad voor de opvattingen van de centrumondernemers. En dat terwijl de gedachten en ideeën van de inwoners – en ook de rapporten van verschillende adviesbureaus – veel meer de kant op gaan van een meer multifunctionele inrichting met groen, gezellige ontmoetingsplekken, minder auto’s en meer aandacht voor voetgangers en fietsers.’
‘Maar de inrichting van het centrum is nog niet klaar. Het uitvoeringsplan moet nog worden gemaakt. Voor PRO hoeft de Markt zeker niet autovrij te worden, en de huidige aanpassingen in de Marktstraat en de uitbreiding van de horecaterrassen op de Markt zien we als een positief begin. Misschien is een inrichting met meer parkachtige elementen denkbaar. En parkeren, dat kan heel goed direct rondom het centrum. Voldoende stof om over na te denken en om mee verder te gaan in de volgende raadsperiode.’

 

Het belang van inwonersparticipatie en vernieuwd bestuur

‘Elke partij heeft het op dit moment over inwonersparticipatie en vernieuwd bestuur. Wat betekenen deze begrippen nu voor PRO?’
‘Te vaak nog wordt beleid van bovenaf bepaald, zonder dat de mensen die het aangaat of waar het over gaat hier inspraak in hebben gehad. PRO kiest er uitdrukkelijk voor om inwoners al in een vroeg stadium te betrekken bij nieuwe plannen. PRO wil naar inwoners hun meningen vragen en ideeën ophalen, daar waar het gebeurt: in de verschillende kernen, in wijken, buurten of straten.’
‘We willen experimenteren met andere vormen van inwonerparticipatie en gebruik maken van de digitale mogelijkheden van vandaag de dag. En bij grote, belangrijke kwesties kan gekozen worden voor een enquête onder inwoners of bijvoorbeeld een referendum.’

 

De rol van de burger

‘Om de afstand tussen de inwoners en de gemeente te verkleinen willen we per kern een lokale democratieagenda opstellen. Daarin staat wat we in het opvolgende jaar in de desbetreffende kern willen bereiken en waar we ons dan als raad aan conformeren.’
‘Natuurlijk is het niet zo dat alles wat de inwoners wensen ook exact volgens die wensen dient te worden uitgevoerd. Wanneer het gewoonweg niet mogelijk is of wanneer de consequenties het belang van anderen of het grotere algemene belang schaadt, dan zal je dit als gemeentebestuur beargumenteerd moeten kunnen aangeven. Die uitleg naar de inwoners is heel belangrijk en wordt nogal eens vergeten.’

 

Geen dichtgespijkerd coalitieakkoord

‘Tenslotte is PRO geen voorstander van een dichtgespijkerd coalitieakkoord. Bij ander vormen van participatie hoort ook een andere bestuurscultuur. Wij willen graag enkel een aantal belangrijke afspraken vastleggen in een coalitieakkoord. Andere onderwerpen leggen we dan vast in een raad breed akkoord met inbreng van zowel coalitie als oppositie. Durf als coalitie ook een stem te geven aan de oppositie, die toch al gauw een groot aantal bewoners vertegenwoordigt. En neem daarin inwonerparticipatie in ruime mate mee.’

 

Klimaat en duurzaamheid

‘PRO heeft gekozen voor een gedetailleerd verkiezingsprogramma. Naast bestuurlijke vernieuwing zijn klimaat en duurzaamheid speerpunten voor de komende vier jaar. D66 is landelijk de partij van “halvering van de veestapel”. Oost-Brabant is de regio waar stikstof echt een groot probleem is. Gaat PRO hard optreden tegen de agrariërs die zich schuldig maken aan de uitstoot van stikstof?’
‘Wanneer de volksgezondheid in het geding is, zal de veroorzaker moeten wijken. Dat wil echter niet zeggen dat we zonder meer gaan inzetten op het halveren van de veestapel. We weten dat veel boeren bereid zijn om ook mee te denken aan een gezonde toekomst en voor PRO is het belangrijk om met elkaar in gesprek te blijven. Als overheid moeten wij bereid zijn om agrariërs die over willen stappen naar kringlooplandbouw of willen stoppen, te ondersteunen. We moeten met de agrariërs toekomstplannen maken om te komen tot een meer diervriendelijke, duurzame en klimaat neutrale aanpak. Het terugbrengen van de intensieve veehouderij is noodzaak, maar laten we om dat doel te bereiken wel goed met elkaar in gesprek blijven.’

 

Over het groen in de nieuwe gemeente

‘Voor PRO moet de Maashorst een nationaal park worden. Hoewel de regio omringd wordt door veel groen en PRO wil dat dit zo blijft. Ook binnen de bebouwde kom moet het groen op niveau blijven. De gemeente heeft hier een taak in, maar zeker ook de inwoners zelf.’
‘Even terzijde; het besluit om al dan niet te kiezen voor de naam “Maashorst” voor de fusiegemeente is voor PRO op dit moment geen issue. Bij een nieuwe gemeente hoort een nieuwe naam. En ja, het is zo dat Maashorst de naam is van zowel de gemeente als het natuurgebied. Maar mensen zullen toch echt wel het verschil kunnen aangeven tussen die twee.’

 

Woningbouw

‘Een ander groot probleem is het nijpende tekort aan woningen. Wat heeft PRO voor oplossingen?’
‘PRO wil investeren in een wethouder die zich voor zeker twee jaar die zich alleen toelegt de gehele woningbouwopgave. Van het voeren van een actieve grondpolitiek tot het instellen van een doelgroepenbeleid. Daarmee willen we als gemeente meer zelf het heft in handen nemen en het bouwen van woningen niet alleen maar aan de markt overlaten.’
‘Er moeten meer sociale huur- en koopwoningen worden gebouwd en er moet een goed beleid worden gevoerd met betrekking tot woningen voor jongeren, ouderen, alleenstaanden, statushouders en woongroepen. Tegelijkertijd zal de gemeente het woningbouwbeleid toekomstgericht moeten maken: duurzaam en klimaatneutraal. Bovendien willen we dat de gemeente-initiatieven omarmt op het gebied van nieuwe woonvormen en collectief bouwen. Ook moeten we onze ogen blijven openhouden voor innovatie. Met name op het gebied van de duurzaamheid en energietransitie valt hier in de nabije toekomst veel te winnen.’

 

Waar is het armoedebeleid?

‘Cock, in het sociaal domein wil PRO verbeteringen doorvoeren in de WMO; dat er meer aandacht is voor de leefbaarheid in de kernen zodat ouderen langer in staat zijn om zelfstandig te blijven wonen; een gezonde jeugd, et cetera. Maar ik mis vooral in het verkiezingsprogramma de focus op armoedebestrijding. Voor een partij als PRO toch een belangrijk punt?’
‘Staat armoedebestrijding niet specifiek genoemd in het programma? Dat is echter wel een onderwerp waar de programmacommissie uitgebreid bij heeft stilgestaan. In het programma staan in de paragraaf over het sociaal beleid wel een flink aantal aandachtspunten die met armoedebestrijding te maken hebben. Maar inderdaad, als allesomvattend speerpunt is dit niet beschreven. Maar daar zullen we in de toekomst nog zeker uitgebreid aandacht aan besteden.’

 

Het gezicht van de nieuwe gemeente

‘Cock, hoe zie je de nieuwe gemeente functioneren na 1 januari 2022?’
‘Ik denk dat we goed voorbereid de toekomst tegemoet gaan. Als we de identiteit van elke kern respecteren, de aandacht geven aan de bewoners in de verschillende dorpen en wijken die ze verdienen en hun meningen te allen tijde laten meewegen, dan ben ik ervan overtuigd de bewoners zich snel thuis voelen in de nieuwe gemeente. Verder hoop ik niet dat het iets wordt van vijf kleinere kernen tegen de grote kern Uden. Dat we vanaf het begin met zessen zijn en dat onze politiek ook hiernaar handelt.’
‘Het zou toch geweldig zijn wanneer ook iedereen in Schaijk en Reek straks zegt zich zo goed thuis voelen in de gemeente Maashorst, dat van afscheiden richting Oss in het geheel geen sprake meer is. En misschien dat we over een aantal jaren wel weer opnieuw naar de situatie kijken en dan mogelijk nieuwe fusies te heroverwegen. De toekomst zal het leren.’

 

‘PRO haalt vragen en ideeën op waar het gebeurt. In de verschillende kernen, in wijken, buurten of straten.’

Lees ook het interview met VROUW Maashorst lijsttrekker Christa van de Langenberg
Lees ook het interview met PARTIJvdSPORT Maashorst lijsttrekker Anne Marie van Duivenboden
Lees ook het interview met Voor de Dorpen lijsttrekker Harold van den Broek
Lees ook het interview met FVD Maashorst lijsttrekker Janco Bethlehem
Lees ook het interview met VVD-Maashorst lijsttrekker Maarten Prinssen
Lees ook het interview met Jong Maashorst Lijsttrekker Gijs van Heeswijk
Lees ook het interview met Maashorst Vooruit Lijsttrekker Jeroen van den Heuvel
Lees ook het interview met GeWoon Uden lijsttrekker Ruud Geerders
Lees ook het interview met SP lijsttrekker Ton Segers
Lees ook het interview met UdenPlusLanderd lijsttrekker Tinie Kardol
Lees ook het interview met CDA lijsttrekker Maurits van den Bosch
Lees ook het interview met GroenLinks Landerd-Uden lijsttrekker Genoveef Lukassen

Schrijf je in voor de nieuwsbrief!

En krijg het boek

‘zoete inval. Als in Uden de pot kookt, bloeit de vriendschap.’

cadeau.

Boek Zoete Inval