‘Als lokaal politicus kun je veel sneller inspelen op de plaatselijke problematiek!’​

Lijsttrekker Ruud Geerders van GeWoon Uden:

Door Loek Borrèl

De partij GeWoon Uden wordt letterlijk gedragen door de imposante Ruud Geerders. Al meer dan 25 jaar zit hij voor het liberalisme in de Udense raad. Eerst voor de VVD, later stond hij met voormalig VVD-wethouder Toon Biemans aan de wieg van GeWoon Uden. De partij die bij de gemeenteraadsverkiezingen van 2018 één van de overwinnaars werd en een wethouder leverde voor de huidige coalitie, is misschien wel de meest authentieke ‘echt’ Udense partij. In standpunten en doen en laten.

‘Ruud, het verbaasde me zeer dat jij je weer kandideerde voor het lijsttrekkerschap en hiermee weer voor bepaalde tijd het vergaderwerk in de raad op je neemt. Waarom nogmaals GeWoon Uden op sleeptouw nemen?’
‘Ja, die vraag heb ik mezelf ook wel gesteld. Of ik het nog een keer moest gaan doen. Ik ben bijna 70 en kom net terug van een weekje Spanje. Dan zie ik ook dat het elders ook heel erg genieten is. Maar ik kijk ook terug op ruim drie jaar meedraaien in een prachtig team in de raad. Mensen die elkaar motiveren, goed met elkaar overweg kunnen. Dat is me ook heel veel waard. Ze hebben me gevraagd om het nog één keer te gaan doen. Wie ben ik dan om het zomaar naast me neer te leggen. Hier komt nog bij dat de nieuwe gemeente nog in de steigers staat. Het is bij lange na niet af. Als plaatselijke partij, met stevige wortels in het Udense, hebben wij voor alle kernen veel te bieden. Ik zou het goed vinden als GeWoon Uden bij de verdere ontwikkelingen van de fusiegemeente een positieve rol kan blijven spelen in het bestuur.’

 

Regeren in tijden van corona

‘De aflopende raadsperiode stond veelal in het teken van de fusie en de crisis rondom het Covid-19 virus. Hoe heb jij deze raadsperiode beleefd?’
‘Je moet niet vergeten dat we eerste twee jaar als college en raad nog veel werk hebben kunnen verzetten. Ook toen speelde de voorbereidingen van de fusie al een grote rol. GeWoon Uden heeft een kritische, maar zeker ook een solidaire houding getoond als het gaat om de fusie. Dat hebben we in al onze bijdragen laten doorklinken. Of het nu gaat om de naam van de nieuwe gemeente, de voorbereidingskosten, de ideeën over de nieuwe gemeente, sowieso de financiën, we hebben hierover onze mening gegeven. Maar we hebben ons als partij ook sterk gemaakt voor zaken als het winkelcentrum, aanpak overlast, meer aandacht voor sportmogelijkheden in de openbare ruimte, extra investeringen in jeugd, jeugdzorg en armoedebeleid en zeker een tiental andere onderwerpen. Dat doen we niet alleen, maar we hebben zeker een sterke rol gespeeld om deze zaken tot een afronding te krijgen.’
‘Corona was en is een lastige tijd. Als gemeenteraad is het behelpen. De contacten worden moeilijker en maatregelen om het virus te doen stoppen, worden landelijk aangestuurd. Echte raadscontrole is er dan niet bij. We aanvaarden de richtlijnen uit Den Haag, ook al weet je dat bepaalde groepen er stevig onder zullen lijden. Dan ben ik toch tevreden dat, waar we de mogelijkheden hadden, we de plaatselijke ondernemers hebben kunnen bijstaan.’
‘Corona heeft in de regio Uden heel erg huisgehouden. We waren de brandhaard in Nederland en veel gezinnen verloren geliefden. Dat is heel erg. Maar het heeft ook tot een soort verbinding in de gemeenschap geleid. En het is natuurlijk het zorgpersoneel dat zo’n geweldige inzet heeft gepleegd in zo’n moeilijke tijden.’

 

De voordelen van een lokale partij

‘GeWoon Uden afficheert zich als een lokale politieke partij. Waarom zou een lokale politieke groepering meer mogelijkheden hebben dan een landelijke partij die in de gemeenteraad zit?’
‘Ik heb zowel voor een landelijke politieke partij, de VVD, als nu voor een lokale politieke partij in de raad gezeten. En eerlijk gezegd, een plaatselijke partij geeft mij als raadslid veel meer vrijheid in denken en handelen. Ik hoef me niet te houden aan de richtlijnen van de landelijke partij, kan nu als lokaal politicus veel sneller inspelen op de plaatselijke problematiek, met kennis van de plaatselijke verhoudingen. Voor een lokale partij telt alleen de gemeente en wat er landelijk gebeurd is vaak niet aan de gemeente besteed. Er zijn zelfs landelijke politieke beleidsbepalingen die ze op het bordje leggen van de gemeentepolitiek. Dat wij het maar oplossen. En dan is het belangrijk dat je als plaatselijke partij de mensen en organisaties in kaart hebt om te zoeken naar oplossingen.’

 

Is GeWoon Uden D66-light?

‘Ruud, het valt me op dat het verkiezingsprogramma van GeWoon Uden een liberale grondslag heeft met een dikke sociale saus. Het lijkt soms wel een D66-light. Bijvoorbeeld opvang van vluchtelingen. Je draait er niet omheen. Wanneer mensen in nood zijn, waar ook ter wereld, moet Uden bereid zijn om de hand te reiken en vluchtelingen een plek te geven in de gemeente. Ook wat betreft de wooncrisis. GeWoon Uden pleit voor ‘richting geven’ van het college om de wooncrisis te lijf te gaan. Is Ruud Geerders soft geworden?’
‘GeWoon Uden is een lokale partij die de wortels heeft in de Udense gemeenschap. De partij komt op voor alle Udenaren, niemand uitgezonderd. En we vinden dat we niet met de rug naar de wereld moeten staan. De verschrikkingen die mensen in bijvoorbeeld Afghanistan nu ondergaan, of mensen die op de vlucht zijn voor oorlogsgeweld, moeten we niet wegduwen. Daar heeft ook Uden plaats voor. Mensen die geen recht hebben op asiel, moeten we echter niet toelaten.’
‘De wooncrisis treft niet alleen de grote steden of de Randstad, het tekort aan woningen treft heel Nederland. We willen toch niet hebben dat jongeren weer langer bij hun ouders moeten blijven wonen, dat er te weinig betaalbare woningen voor starters zijn, dat er een tekort is aan goede sociale woningen. Er zal meer gebouwd moeten worden willen we niet achter de feiten aanlopen. Voor GeWoon Uden betekent dit dat we pleiten dat het nieuwe college sturing gaat geven aan het woonbeleid. Niet meer alles alleen overlaten aan commerciële partijen, maar plannen opstellen wat de nieuwe gemeente nu eigenlijk nodig heeft aan woningen. We moeten ook heel kritisch zijn op het slopen van goede, betaalbare woningen. Bij het bouwen van nieuwe woningen moeten deze al toegerust zijn voor de toekomst, dus verduurzaming, energieneutraal en milieuvriendelijk.
Verder willen we een vereenvoudiging van ‘simpele’ bouwvergunningen en dat we ook in de nieuwe gemeente gaan experimenteren met allerlei nieuwe vormen van wonen. Alles dat kan helpen bij het oplossen van de wooncrisis moeten we aangrijpen.’
‘GeWoon Uden staat voor een beleid waarin lelijke plekken in het centrum en winkelleegstand zoveel mogelijk wordt tegengegaan. Als dit nodig mag zijn, zal de gemeente moeten overgaan tot onteigening. En ja, woningbouw moet een eerste prioriteit van de nieuwe coalitie worden. Wij zijn dan ook voor één wethouder die het hele woningbeleid regisseert.’

 

Ruim baan voor ondernemers?

‘Natuurlijk blijft GeWoon Uden ook de partij voor de ondernemers, of zoals het in het verkiezingsprogramma staat: “Ruim baan voor de ondernemers”. Vind je dat niet te veel van het goede? Een gemeente bestaat niet alleen uit ondernemers, maar ook vele andere groepen en individuen. GeWoon Uden wil er zijn voor alle inwoners van de nieuwe gemeente.’
‘Daar heb je natuurlijk gelijk in. “Ruim baan voor de ondernemers” mag ook niet betekenen dat we alles dat door ondernemers buiten de wetgeving om wordt gedaan goedkeuren. Ondernemers zijn belangrijk voor arbeidsplaatsen in de gemeente. We willen belemmerende vergunningen en dure leges zoveel mogelijk gaan beperkingen. Startende ondernemers ondersteunen met ruimte en een goed ondernemersklimaat. We willen dat de gemeente een actieve rol grijpt om kleine en grote ondernemingen te interesseren van de nieuwe gemeente. Daarbij willen we ook kijken naar het industrieterrein of dit terrein nog wel voldoet aan de eisen van de tijd.’

 

Sinterklaas bestaat, en hij zit in GeWoon Uden?…

‘Ruud, herinner jij je dat beeld nog uit een grijs verleden dat Hans Wiegel tijdens een verkiezingsdebat de historische woorden uitsprak ‘Sinterklaas bestaat, en hij zit daar…’, waarna hij wees naar Joop den Uyl (voor de liefhebbers: https://www.youtube.com/watch?v=g0f_dFtK2fY). Jullie verkiezingsprogramma lijkt verdomd veel op een sinterklaasactie.’
(Ruud gniffelt) ‘We moeten onderhandelingsruimte hebben… maar je hebt gelijk, we willen heel veel. Zeventig procent van wat wij willen, staat ook in de programma’s van de andere partijen. Zoveel verschillen de wensen niet. Er is een redelijke overeenstemming tussen de belangrijkste Udense/Landerdse partijen wat we met de nieuwe gemeente willen. Die dertig procent gaat dan weer meer over de vraag hoe we het willen bereiken. Bijvoorbeeld dat onze partij oog heeft voor de belangen van de ondernemers, omdat ze een grote werkgever zijn voor de bevolking. Wij maken ons sterk voor sportbeleving. Een andere partij kiest misschien meer voor groen en verduurzaming, of legt de nadruk op armoedebestrijding. Weer een ander zal ouderenzorg of kernenbeleid benadrukken. En laat dat nu ook voor GeWoon Uden belangrijke punten zijn. Wij zijn een lokale partij die de nieuwe gemeente en zijn inwoners vooropstellen. Wanneer beleid ten goede komt aan de inwoners zal GeWoon Uden dit beleid zeker niet tegenwerken.’

 

Samen met de boeren

‘Naast de woningcrisis is de klimaatcrisis een problematiek die zeker in de komende raadsperiode belangrijk zal zijn. Ik lees in het verkiezingsprogramma dat GeWoon Uden zich sterk maakt voor ‘verduurzaming’, een mooi en groene natuur en het belang van natuurgebied De Maashorst’. Hoe denkt GeWoon Uden over het terugdringen van de stikstof, de ammoniakproblematiek in met name Schaijk en de megastallenproblematiek?’
‘GeWoon Uden staat op het standpunt dat de agrarische sector een historische rol heeft in deze regio. De boeren hebben bijgedragen aan de groei en ontwikkeling van deze regio. Boeren hebben in het verleden al heel veel gedaan aan aanpassingen in het bedrijf ten behoeve van duurzaamheid, dierenwelzijn en klimaat. Als de bedrijfsvoering nog te hoge concentraties stikstof, met name rondom natuurgebieden, uitstoot, dan is het onontkoombaar dat er maatregelen genomen moeten worden. Dat geldt ook voor milieuoverlast, stank e.d. Maar een confronterend beleid tegenover de agrariërs is heilloos. We moeten in gesprek blijven met elkaar en samen tot oplossingen zien te komen.’

 

De toekomst van de nieuwe gemeente

‘Ruud, een laatste vraag. Wat verwacht je eigenlijk van de nieuwe gemeente?’
‘Zoals ik al eerder zei, GeWoon Uden heeft vanaf het begin een kritische, maar ook een loyale houding getoond betreffende de fusie van de gemeenten Uden en Landerd. Natuurlijk was het beter geweest wanneer bijvoorbeeld ook Bernheze of Boekel zich had aangesloten bij Uden en Landerd. Dat is niet gebeurd, maar ik denk toch dat we een financieel gezonde en prettig wonende gemeente kunnen neerzetten. En dat is ook veel waard.’
‘Als partij hebben we het niet zo op de naam. Liever werd er gekozen voor de naam ‘Uden’ voor de nieuwe gemeente. Het betekent dat we niet alle ‘merken’ (logo, briefpapier gemeente, andere uitingen) van de oude gemeente Uden in de prullenbak hoeven te deponeren. Oss telt 24 kernen, maar de gemeente is Oss blijven heten. De inwoners van de andere kernen wennen er heel snel aan. En bovendien denk ik dat een Zeelander zich Zeelander blijft noemen, zoals een Volkenaar een Volkenaar, et cetera. GeWoon Uden spreekt overigens van zeven in plaats van zes kernen. ’t Oventje is een eigen kern met specifieke kenmerken.’
‘Het is uniek dat de Tweede Kamer de voorwaarde heeft gesteld bij de fusie dat we over twee jaar de fusie evalueren. Als dan mag blijken dat Schaijk en/of Reek toch liever samengaan met Oss, dan moeten wij dat accepteren en zorg dragen dat deze twee kernen op een positieve manier Uden verlaten. Tenslotte denk ik dat deze fusie niet de laatste fusie zal zijn. Het kan best zo zijn dat we in de nabije toekomst moeten nadenken over een fusie met bijvoorbeeld Bernheze of met Meierijstad, of misschien zelfs met Oss. Dat zullen we dan wel weer zien. Maar het stukje Uden, blijft ook dan het stukje Uden.’

 

‘De agrarische sector een historische rol heeft in deze regio’

Klik hier voor meer informatie over GeWoon Uden

 
Lees ook het interview met VROUW Maashorst lijsttrekker Christa van de Langenberg
Lees ook het interview met PARTIJvdSPORT Maashorst lijsttrekker Anne Marie van Duivenboden
Lees ook het interview met Voor de Dorpen lijsttrekker Harold van den Broek
Lees ook het interview met FVD Maashorst lijsttrekker Janco Bethlehem
Lees ook het interview met VVD-Maashorst lijsttrekker Maarten Prinssen
Lees ook het interview met Jong Maashorst Lijsttrekker Gijs van Heeswijk
Lees ook het interview met Maashorst Vooruit Lijsttrekker Jeroen van den Heuvel
Lees ook het interview met PRO lijsttrekker Cockde Jong
Lees ook het interview met SP lijsttrekker Ton Segers
Lees ook het interview met UdenPlusLanderd lijsttrekker Tinie Kardol
Lees ook het interview met CDA lijsttrekker Maurits van den Bosch
Lees ook het interview met GroenLinks Landerd-Uden lijsttrekker Genoveef Lukassen

Schrijf je in voor de nieuwsbrief!

En krijg het boek

‘zoete inval. Als in Uden de pot kookt, bloeit de vriendschap.’

cadeau.

Boek Zoete Inval