‘De klimaatcrisis gaat het leven van onze kinderen en kleinkinderen volledig in de greep houden’

Lijsttrekker Jong Maashorst Gijs van Heeswijk:

Door Loek Borrèl

Jong Uden zit sinds 1998 in de Udense gemeenteraad. Bijna bij elke gemeenteraadsverkiezing na 1998 wist de lokale partij het zetelaantal te vermeerderen. In 2002 leverde Jong Uden zijn eerste wethouder in de persoon van Marnix Bakermans, de huidige burgemeester van Landerd. Ook in de opvolgende colleges behield Jong Uden de wethouderszetel. Deze wordt sinds mei 2017 ingevuld door Gijs van Heeswijk. Hij zal bij de komende verkiezingen de lijst van Jong Maashorst gaan ‘trekken’. De partij hoopt op woensdag 24 november a.s. minimaal de vijf zetels in de raad te behouden.

‘Gijs, laat ik eerst zeggen dat het verkiezingsprogramma van Jong Maashorst me erg heeft verrast. Heb het vergeleken met het programma van 2018 en het beeld van Jong Uden bij mij heeft, maar het lijkt wel of Jong Maashorst een gedaantewisseling heeft doorgemaakt. Het programma ademt een licht progressief, misschien wel “links” karakter uit. Een beetje meer D66, een flinke vleug Volt, zonder natuurlijk het Europese verhaal van die nieuwkomer in de landelijke politiek.’
‘Het is grappig dat je het opmerkt. Ik zal je iets vertellen. Enige tijd geleden sprak in met Marnix Bakermans in de zijlijn van weer zo’n fusiebijeenkomst. We hadden het over van alles en nog wat, maar ook over de ontwikkelingen van “zijn” geesteskind “Jong Uden”. Hoewel hij nog (slapend) lid is van onze partij, bekende hij dat hij zich niet herkende in de politieke richting die de partij is ingeslagen. Hij vond de partij ‘te rechts’ geworden, te veel een ‘ondernemerspartij’. Voor mij was dat een belangrijk signaal. Hoewel ik als wethouder een eigen mandaat heb en me binnen het coalitieakkoord ruim voldoende politiek kan uiten, ervaar ik ook dat Jong Uden/Jong Maashorst zich meer dient te profileren op sociaal terrein, klimaat, verduurzaming, vergroening. Dat zijn toch thema’s die jongeren tegenwoordig aanspreken. In gesprekken met jongeren, met de achterban, hoor je ook deze geluiden. Als schrijver van het nieuwe verkiezingsprogramma ben ik dan ook met deze thema’s gaan werken en heb zeker ook gekeken naar de ideeën van partijen als Volt, die een interessante kijk hebben en waar veel jongeren zich mee kunnen identificeren. En ja, er zijn altijd punten die ik graag zou willen veranderen, die het dan niet halen. Maar het verkiezingsprogramma straalt Gijs van Heeswijk uit, straalt Jong Maashorst uit en ik hoop ook een grote groep kiezers uit Maashorst.’

 

De impact van corona

‘Gijs, je bent nu bijna vier jaar wethouder in Uden. Hoe heb jij jezelf als wethouder kunnen profileren?’
‘Laat ik vooropstellen dat het mij vooral niet te doen is om zelf in beeld te komen. Ik hoef geen schouderklopjes voor datgene dat ik doe. Ook borstklopperij is mij vreemd. Ik vind het veel belangrijker dat we als coalitie zaken voor elkaar krijgen. Dat er resultaten geboekt worden. Dit gezegd hebbende, had ik – zeker als het gaat om de coronatijd – een portefeuille die bol stond van de taken die direct van doen hadden met deze pandemie: volksgezondheid, onderwijs, economie, jeugd, maar ook evenementen, kermis en markten en toerisme en recreatie. Het waren allemaal werkzaamheden die direct gelinkt zijn met de pandemie. Beslissingen die in Den Haag worden genomen, dienen vertaald te worden naar de plaatselijke omstandigheden. Dan zit je weer in gesprek met het onderwijs en kinderopvang over het sluiten van scholen/kinderopvanglocaties en de consequenties ervan, dan praat je met vertegenwoordigers van de gezondheidzorg over stringente maatregelen. Je moet besluiten om evenementen en een kermis af te gelasten of zoals dit jaar beperkt toegankelijk te maken. Dat betekent vele telefoontjes en overleggen met horeca en winkeleigenaren over sluitingen, dan weer beperkingen, het toezicht erop, maatregelen dat de horeca niet omvalt of dat winkels het bijltje erbij neer moeten leggen. Ik zeg het nu in een kort tijdbestek, maar je bent als bestuurder gewoon constant in touw om zoiets groots, onvoorziens en vooral uniek verschijnsel mede in te dammen. Wij waren de eerste gemeente in Noordoost-Brabant die direct maatregelen nam ten aanzien van corona. We hebben noodleningen verstrekt en we hebben centrumondernemers, de horeca, sportverenigingen en culturele instellingen fors financieel gecompenseerd. Andere gemeenten in de regio hebben met ons contact opgenomen, hoe wij dit georganiseerd hebben, om dit vervolgens in hun eigen gemeente te implementeren.’
‘Natuurlijk doe ik dat niet alleen. Het is de verantwoordelijkheid van het college, met ambtenaren, een meewerkende raad, maar vooral ook al die mensen in Uden, het zorgpersoneel, het onderwijspersoneel, de ondernemers, en vooral ook de begripvolle bevolking, die het allemaal mogelijk moet maken dat we van dat covid-19 virus verlost worden.’

 

De fusie en andere bestuur perikelen

‘Maar naast de coronacrisis hebben we ook een fusie tot stand weten te brengen. Twee verschillende culturen, twee gemeenten die het in gelijkwaardigheid voor elkaar hebben gekregen om in zo’n moeilijke tijd de fusie rond te krijgen. Ik blijf dat toch een prestatie vinden.’
‘Tegelijkertijd gaat het “gewone” bestuurswerk gewoon door. De herinrichting van de Marktstraat is een feit geworden, als ook de herinrichting van de Land van Ravensteinstraat. We hebben de wachtlijsten in de jeugdzorg weggewerkt, er is nieuwbouw van 4 scholen gerealiseerd, de leegstand in het winkelcentrum is tot stilstand gebracht. We creëren nieuwbouwprojecten, nog niet voldoende, maar we bouwen! En zo kan ik nog wel meer resultaten benoemen die door dit college is gerealiseerd.’

 

Met vallen en opstaan

‘Let wel, een college dat met vallen en opstaan is begonnen. Waarvan twee van de vier wethouders geen enkele politieke ervaring hadden, waarvan alleen ik een aantal maanden eerder wethouder was geworden en waarvan de burgemeester de enige was die in Uden al langere tijd bestuurder was.’
‘Als je dan de afgelopen 3,5 jaar overziet, dan vind ik dat we het als college en als politiek niet slecht vanaf hebben gebracht. En dan hoef ik echt niet gecomplimenteerd te worden, maar mag ik hopen dat de mensen ons belonen met een goede verkiezingsuitslag.’

 

Bouwen, bouwen, bouwen

‘Gijs, wetende dat de coronacrisis nog niet ten einde is en dat de fusie van Landerd en Uden nog in de kinderschoenen staat, dat de volgende crises alweer in aantocht zijn of al een aantal jaren voort sluimeren: de klimaatcrisis en de wooncrisis. Hoe staat Jong Maashorst in de wooncrisis?’
‘Bouwen! Bouwen! Bouwen! Zou ik zeggen. Maar ook met een concreet woningbouwprogramma. De wooncrisis voelt men meer in de grote steden dan op het platteland. Als college zullen we meer de regie in handen moeten nemen om te bouwen. Starterswoningen, sociale huurbouw, koopwoningen in het tussensegment. We moeten alles aangrijpen om mensen de mogelijkheid te bieden betaalbaar en goed te kunnen wonen. Dat we ook kijken naar de woonvormen. Ouderen en jongeren samen laten wonen in bijvoorbeeld het gemeentehuis in Zeeland. Het veel meer mogelijk maken van doorstroming in de kernen. Ouderen, die hun eengezinswoning willen in eigen familie- of kennissenkring inruilen voor een appartement in de buurt, maar ook woonvormen die nu in opgang zijn. Tiny housing projecten bijvoorbeeld. Belangrijk is dat woningbouw toekomstgericht is, dus verduurzaming en energieneutraal. Niet afwachten, maar zo mogelijk direct realiseren.

 

Aandacht voor de klimaatcrisis

‘Over verduurzaming gesproken, het verkiezingsprogramma heeft ook zeer ruime aandacht voor de klimaatcrisis. Jullie deinzen er niet voor terug om uitdrukkelijk te kiezen voor kringlooplandbouw, vergroening van particulier en gemeente, faciliteren van groenprojecten, het aanspreken van agrariërs, ondernemers en inwoners op hun gedrag in deze. Hoe wil Jong Maashorst dit bereiken?’
‘De klimaatcrisis is nu al een crisis die ons leven, maar zeker die van onze kinderen en kleinkinderen, volledig in de greep gaat houden. De toekomstverachtingen zijn alarmerend. Hoewel wij de crisis niet zullen oplossen, kunnen wij op allerlei manieren een bijdrage leveren om de klimaatcrisis het hoofd te bieden. Jong Maashorst hoort uit de achterban, maar ook in gesprekken met inwoners uit beide gemeenten, dat klimaat voor veel van hen belangrijk is. Veel mensen dragen al hun steentje bij: afvalscheiding, meer aandacht voor vergroening van de eigen tuin, minder gebruik van energiebronnen, zonnepanelen op het dak. We willen als partij het verschil maken als het gaat om verduurzaming, vergroening, energietransitie. Als gemeente moeten we initiatieven op dit terrein ondersteunen, moeten we buurten, wijken, kernen faciliteren die verantwoording nemen voor hun leefomgeving. We pakken de milieu- en stankoverlast stevig aan. Megastallen zijn uit den boze. Boeren die alternatieven hebben voor de intensieve veeteelt ondersteunen we. Agrarische ondernemers die willen stoppen, moeten we een perspectief bieden. We moeten om tafel met stoppende boeren om een fatsoenlijk perspectief te bieden voor de lege stallen die achterblijven.’

 

Natuurgebied De Maashorst

‘Natuurgebied De Maashorst is de levensader voor de gemeente. Mensen genieten enorm van al dat natuurschoon. De wisenten die er grazen, dat is toch prachtig. Zij zijn echt geen last voor de wandelaar, de fietser of voor wie dan ook. De Maashorst is een uniek stuk groen, daar moeten we zuinig op zijn. Toerisme en recreatie vinden wij mogelijk, maar alleen binnen de grenzen van een goed natuurbeleid.’
‘Verder willen we meer doen aan duurzaam vervoer, stadsparken, moestuinen in wijken en kernen en ondersteunen we initiatieven die gericht zijn op verduurzaming, vergroening en klimaatbeheersing.’
‘We willen dat Maashorst het groen intact houdt en waar nodig het verdwijnen van groen waar mogelijk hersteld, dan wel elders compenseert. Echt, als het aan Jong Maashorst ligt, wordt de nieuwe gemeente een voorloper in de aanpak van de klimaatcrisis.’

 

De Maashorstapp

‘Het verkiezingsprogramma van Jong Maashorst belooft veel voor de toekomst. Jullie willen de sociale cohesie versterken op velerlei terreinen, in de buurten, de wijken, de kernen. Plekken creëren waar mensen elkaar kunnen ontmoeten, in het uitgaansleven, plaatselijke festiviteiten, andersoortige activiteiten, heel veel buurtbenkskes en dan introduceren jullie ook nog de “Maashorstapp”. Wat willen jullie met deze app?’
‘We willen met deze app alles dat de nieuwe gemeente Maashorst mooi en gezellig maakt, door de gebruiker kan worden geraadpleegd. Het moet een app worden waarin we Maashorst promoten. Waar men kan recreëren, wanneer men ergens terecht kan, waar men op een makkelijke manier een plek kan bemachtigen in een van de vele horecagelegenheden in onze gemeente. Waar activiteiten worden aangekondigd, hoe je aan bijvoorbeeld deelfietsen kan komen, wanneer de elektrische auto’s beschikbaar zijn. Het moet een ‘gemaks-app’ zijn, die je raadpleegt wanneer je gewoon wil weten wat er zich afspeelt in Maashorst. Het is een app die je op je mobiel kan plaatsen, maar je hoeft het natuurlijk niet. Gewoon een dienstverlening aan de Maashorstse bevolking en de bezoekers van onze gemeente. En mensen die problemen hebben met de app, hoeven deze natuurlijk niet op hun mobiel te plaatsen.’

 

De toekomst van de nieuwe gemeente

‘Gijs, hoe ziet je de toekomst van de nieuwe gemeente tegemoet?’
‘Positief, hoewel we nog een lange weg te gaan hebben om al onze verschillen overboord te gooien en echt één gemeente worden. Dat zal echt nog wel tot irritaties leiden, maar we moeten dat kunnen oplossen. Elkaar respecteren, open staan voor de diversiteit aan meningen en de wil hebben om het project te doen slagen. Bovendien staan we open om in de toekomst ook met andere gemeenten/kernen het gesprek aan te gaan over fusies. Daar is nu nog geen sprake van, maar je moet inspelen op toekomstige ontwikkelingen, ook bij je buren. En voor mij blijft: ook al heet het straks gemeente Maashorst, een Udenaar zal zeggen dat hij in Uden woont, een Schaijkenaar in Schaijk en iemand uit ’t Oventje blijft iemand uit ’t Oventje.’

 

De inclusieve samenleving

‘Tenslotte Gijs, jullie spreken over een inclusieve samenleving. Maar het moet me toch van het hart, en dat geldt voor alle politieke partijen die meedoen aan de komende verkiezingen, het is ‘wit, wit, en wit’ wat men kan kiezen. Bij Jong Uden staat er welgeteld één persoon met een niet-westerse achtergrond op een niet-verkiesbare plek. Het lijkt wel of de partijen niet weten hoe belangrijk het voor deze groep mensen is dat er rolmodellen opstaan om hen het vertrouwen te geven dat ze erbij horen. Ik denk dat zo’n 10% van de toekomstige gemeente een niet-westerse achtergrond gaat hebben.’
‘Daar heb je volkomen gelijk in. We hebben een mooie lijst van jong en ouder, vrouw en man, maar het is waar en terecht dat je een punt plaatst. Ali Akdeniz staat bij ons op no. 12. Ik had hem graag hoger gehad. Jong Maashorst de afgelopen tijd ook inspanningen verricht om meer jongeren uit deze groepen te bereiken, maar de belangstelling was en is minimaal. Dit betekent dat we voor de komende periode harder moeten trekken om een betere afspiegeling van de nieuwe gemeente te krijgen in onze uitingen.’

 

‘We willen met deze app alles dat de nieuwe gemeente Maashorst mooi en gezellig maakt, door de gebruiker kan worden geraadpleegd.’

Lees hier meer over Jong Maashorst?

 
Lees ook het interview met VROUW Maashorst lijsttrekker Christa van de Langenberg
Lees ook het interview met PARTIJvdSPORT Maashorst lijsttrekker Anne Marie van Duivenboden
Lees ook het interview met Voor de Dorpen lijsttrekker Harold van den Broek
Lees ook het interview met FVD Maashorst lijsttrekker Janco Bethlehem
Lees ook het interview met VVD-Maashorst lijsttrekker Maarten Prinssen
Lees ook het interview met Maashorst Vooruit Lijsttrekker Jeroen van den Heuvel
Lees ook het interview met GeWoon Uden lijsttrekker Ruud Geerders
Lees ook het interview met PRO lijsttrekker Cock de Jong
Lees ook het interview met SP lijsttrekker Ton Segers
Lees ook het interview met UdenPlusLanderd lijsttrekker Tinie Kardol
Lees ook het interview met CDA lijsttrekker Maurits van den Bosch
Lees ook het interview met GroenLinks Landerd-Uden lijsttrekker Genoveef Lukassen

Schrijf je in voor de nieuwsbrief!

En krijg het boek

‘zoete inval. Als in Uden de pot kookt, bloeit de vriendschap.’

cadeau.

Boek Zoete Inval